Algo está derramando oro por todo el universo. Pero nadie sabe qué es.

Aquí está el problema: el oro es un elemento , lo que significa que no puede sobrevivir a las reacciones químicas ordinarias , aunque los alquimistas lo intentaron durante siglos.

Para hacer el metal brillante, debes unir 79 protones y 118 neutrones para formar un solo núcleo atómico. Esa es una intensa reacción de fusión nuclear. Pero una fusión tan intensa no ocurre con la frecuencia suficiente, al menos no cerca, para hacer el tesoro gigante de oro que encontramos en la Tierra y en otras partes del sistema solar.

Y un nuevo estudio ha encontrado que el origen del oro más comúnmente teorizado, las colisiones entre estrellas de neutrones, tampoco puede explicar la abundancia del oro. Entonces, ¿de dónde viene el oro?

Hay algunas otras posibilidades, incluidas las supernovas tan intensas que dan vuelta a una estrella. Desafortunadamente, incluso fenómenos tan extraños no pueden explicar cuán ciego está el universo local, encuentra el nuevo estudio.

Las colisiones de estrellas de neutrones construyen oro al romper brevemente protones y neutrones juntos en núcleos atómicos y luego arrojar esos núcleos pesados ​​recién unidos a través del espacio.

Las supernovas regulares no pueden explicar el oro del universo porque las estrellas lo suficientemente masivas como para fusionar el oro antes de morir, lo cual es raro, se convierten en agujeros negros cuando explotan, dijo Chiaki Kobayashi, astrofísico de la Universidad de Hertfordshire en el Reino Unido y líder. autor del nuevo estudio. Y, en una supernova regular, ese oro es absorbido por el agujero negro.

loading...

Estudios anteriores tenían razón en que las colisiones de estrellas de neutrones liberan una lluvia de oro, dijo. Pero esos estudios no tuvieron en cuenta la rareza de esas colisiones. Es difícil estimar con precisión la frecuencia con la que las pequeñas estrellas de neutrones, que son los restos ultradensos de supernovas antiguas, chocan entre sí. Pero ciertamente no es muy común: los científicos lo han visto suceder solo una vez. Incluso estimaciones aproximadas muestran que no chocan con la frecuencia suficiente como para haber producido todo el oro que se encuentra en el sistema solar, encontraron Kobayashi y sus coautores.

“Este artículo no es el primero en sugerir que las colisiones de estrellas de neutrones son insuficientes para explicar la abundancia de oro”, dijo Ian Roederer, astrofísico de la Universidad de Michigan, que busca rastros de elementos raros en estrellas distantes.

Pero el nuevo artículo de Kobayashi y sus colegas, publicado el 15 de septiembre en The Astrophysical Journal , tiene una gran ventaja: es extremadamente completo, dijo Roederer. Los investigadores analizaron una montaña de datos y los conectaron a modelos sólidos de cómo evoluciona la galaxia y produce nuevos productos químicos.

“El artículo contiene referencias a otras 341 publicaciones, que es aproximadamente tres veces más referencias que los artículos típicos en The Astrophysical Journal en estos días”, dijo Roederer a WordsSideKick.com.

Live Science



  ¿Te gusto la noticia? compártela en tus redes sociales.
loading...
error: