China tendrá una base lunar alimentada por una nueva planta de energía nuclear para 2028

Liderando la carga en una nueva generación de exploración lunar ha estado la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), que ha enviado varias sondas a la luna de su serie Chang’e. Han explorado el otro lado de la luna y han enviado las primeras muestras de suelo lunar en 40 años.

El programa espacial chino está trabajando en un nuevo tipo de planta de energía nuclear que se usará para alimentar una base permanente en la luna, que China espera construir antes de que termine la década, dijo el jefe del esfuerzo de exploración lunar de China a los medios chinos el martes.

Wu Weiren, académico de la Academia de Ingeniería de China y diseñador jefe del programa Chang’e, reveló en la Televisión Central de China (CCTV) que las próximas naves espaciales Chang’e, Chang’e 6, 7 y 8, serán sentar las bases para la futura Estación Internacional de Investigación Lunar (ILRS), que esperan tener lista para 2028.

Sin embargo, un paso necesario es desarrollar primero un nuevo tipo de planta de energía nuclear que pueda operar en la superficie lunar, que está acosada por temperaturas extremas, amenazada por impactos de meteoritos y no tiene agua para enfriar.

“Actualmente estamos desarrollando un nuevo sistema de energía en el que la energía nuclear puede proporcionar un suministro de alta potencia y de larga duración. Y la instalación de comunicación puede lograr la comunicación entre la Luna y la Tierra, o con otros planetas como Marte”, dijo Wu.

No dio más detalles, pero informes anteriores sugirieron que la planta podrá producir 1 megavatio de energía, que es aproximadamente 100 veces más que el reactor de 1 kilovatio que la agencia espacial estadounidense, la NASA, planea fabricar con su propio reactor nuclear lunar. .

El reactor nuclear de China no será el primero en el espacio: la Unión Soviética usó diminutas plantas de energía de “fisión rápida” en docenas de satélites, y Estados Unidos también ha experimentado con plantas de energía nuclear satelitales. El rover lunar Yutu 2 de China también llevaba un pequeño reactor nuclear, que generaba la energía suficiente para mantenerlo caliente cuando estaba fuera del sol.

Numerosas otras naves espaciales, incluidas las sondas del espacio profundo, han utilizado el calor generado por la descomposición de elementos radiactivos para mantener calientes sus circuitos o para crear pequeñas cantidades de electricidad por otros medios. Otras naves espaciales y sondas han utilizado paneles solares o combustible químico para generar energía.
Sin embargo, Wu dijo que para el asentamiento humano permanente en el espacio, se necesitan tipos de energía más nuevos y poderosos, incluso para los propios cohetes, que dijo que deben ser al menos cuatro veces más poderosos que los actuales.

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Según los informes, la nueva base se construirá cerca del polo sur de la luna, brindándole luz solar constante y un punto de vista único. La luna gira a la misma velocidad con la que orbita la Tierra, lo que da como resultado que un lado siempre mire hacia la superficie de la Tierra y el otro siempre hacia afuera, y un día de dos semanas de duración y una noche igualmente larga.
Wu dijo que el puesto de avanzada incluirá módulos de aterrizaje, rovers, ascensores reutilizables y naves en órbita.

La energía de fusión nuclear, que es mucho más poderosa y no produce los desechos radiactivos de la fisión nuclear, aún no se ha convertido en una fuente útil de electricidad. Sin embargo, una vez que se descubra, el helio-3, un isótopo del gas inerte descubierto en el suelo lunar en una muestra devuelta por la nave espacial Chang’e-5, algún día podría proporcionar una mejor fuente de energía para una base lunar.

Otras naciones también tienen la vista puesta en la exploración lunar. La misión Artemis 1 de la NASA envió la cápsula Orion a la órbita lunar a principios de este mes, con la nave espacial volando a solo 81 millas sobre la superficie lunar el lunes. Artemis 2 verá a los astronautas humanos orbitar la luna, y se espera que Artemis 3 lleve humanos a la luna por primera vez desde 1972.

sk



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