Científicos desconcertados por raros destellos de luz ultravioleta después de una explosión de enana blanca

Esta es la segunda vez que se produce un destello de luz ultravioleta después de una explosión de enana blanca. Los científicos han dicho que esto indica que algo dentro o cerca estaba muy caliente. Esto es inusual para las enanas blancas, ya que generalmente se enfrían con la edad.

Los científicos han visto un espectacular destello de luz ultravioleta (UV) en las profundidades del universo después de una explosión de enana blanca, un evento que solo se había visto una vez antes.

Este descubrimiento podría arrojar luz sobre varios de los misterios de larga data del universo , incluida la causa de la explosión de las enanas blancas, cómo la energía oscura acelera el cosmos y cómo el universo crea metales pesados, como el hierro.

Adam Miller, un astrofísico de la Universidad Northwestern que dirigió la investigación, dijo que el flash UV está “diciéndonos algo muy específico” sobre cómo explotó esta enana blanca.

“A medida que pasa el tiempo, el material explotado se aleja más de la fuente. A medida que ese material se adelgaza, podemos ver más y más profundo. Después de un año, el material será tan delgado que podremos ver todo el centro de la explosión ,” él dijo.
Una enana blanca es la siguiente etapa de una estrella que ha agotado su combustible nuclear y arroja sus capas externas dejando solo un núcleo.

Cuando una enana blanca explota, se produce una supernova, que es bastante común, pero este destello UV específico es diferente.

El extraño destello duró un par de días, lo que indicaba que algo dentro o cerca de la enana blanca estaba increíblemente caliente . Esto desconcertó a los astrónomos ya que las enanas blancas generalmente se vuelven más frías a medida que envejecen.

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“La forma más sencilla de crear luz UV es tener algo que esté muy, muy caliente”, dijo Miller. “Necesitamos algo que sea mucho más caliente que nuestro Sol, un factor de tres o cuatro veces más caliente. La mayoría de las supernovas no son tan calientes, por lo que no recibes la radiación UV muy intensa. Algo inusual sucedió con esta supernova para crear una fenómeno caliente “.
Miller y su equipo están explorando cuatro hipótesis diferentes de cómo ocurrió este flash UV.

Una estrella blanca consume su estrella compañera y se vuelve tan grande e inestable que explota. Los materiales de la enana blanca y la estrella compañera chocan, causando un destello de emisión de rayos UV;

El material radiactivo extremadamente caliente en el núcleo de la enana blanca se mezcla con sus capas externas, haciendo que la capa externa alcance temperaturas más altas de lo habitual;

Una capa externa de helio enciende el carbono dentro de la enana blanca, causando una doble explosión extremadamente caliente y un destello UV;
Dos enanas blancas se fusionan, desencadenando una explosión con eyecciones colisionantes que emiten radiación UV.
Miller dice que su equipo podrá reducir estas teorías a una explicación para fin de año y una vez que esto se haya logrado, podrán aprender más sobre la formación de planetas y la energía oscura .

Un artículo que describe esta investigación ha sido publicado en el Astrophysical Journal



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