Científicos preocupados por inestable ladera de una montaña en Alaska, podría desencadenar un tsunami enorme en cualquier momento

El colapso de una ladera de montaña inestable en Alaska podría desencadenar un tsunami catastrófico en el fiordo de Harriman, advierten los científicos.

Al pasar por Prince William Sound, que se encuentra a unas 60 millas (100 kilómetros) de Anchorage, este enorme muro de agua amenazaría potencialmente a cientos de personas al mismo tiempo.

Una carta abierta científica describe una ladera de montaña inestable sobre el borde delantero del glaciar Barry en retirada en Alaska.

Aterrador, este deslizamiento de tierra pendiente podría generar un enorme tsunami en el fiordo de Harriman, que se encuentra a unas 60 millas (100 kilómetros) de Anchorage .

Al pasar por el Prince William Sound, este enorme muro de agua amenazaría a ” potencialmente cientos de personas a la vez ” , ya que la región es popular entre turistas, pescadores y cazadores .

Ahora mismo

La pendiente actualmente se está arrastrando muy lentamente, pero podría convertirse en un deslizamiento de tierra de rápido movimiento en prácticamente cualquier momento.

Los factores que podrían desencadenar un colapso catastrófico incluyen terremotos, precipitaciones significativas y mucha nieve.

La retirada en curso del glaciar Barry también podría contribuir al momento del colapso inminente.

Predecir con precisión cuándo podría fallar esta pendiente inestable no es fácil, pero los científicos dijeron que este ” tsunami generado por deslizamientos de tierra ocurrirá dentro del próximo año, y probablemente dentro de 20 años”. ”

Es importante destacar que los grandes deslizamientos de tierra son comúnmente ” precedidos por desprendimientos de rocas y otros signos de inestabilidad creciente ” , escribieron los autores.

Los hallazgos del grupo aún son preliminares y necesitan una revisión por pares, pero sus modelos de computadora pintan una imagen sombría:

“ Los efectos serían especialmente severos cerca de donde el deslizamiento de tierra entra al agua en la cabeza de Barry Arm. Además, las áreas de aguas poco profundas, o tierras bajas cerca de la costa, estarían en peligro aún más lejos de la fuente.

“ Una falla menor puede no producir impactos significativos más allá de las partes internas del fiordo, mientras que una falla completa podría ser destructiva en todo Barry Arm, Harriman Fiord y partes de Port Wells.

“ Nuestros resultados iniciales muestran impactos complejos más lejos del deslizamiento de tierra que Barry Arm, con más de 30 pies de olas [9 metros] en algunas bahías distantes, incluida Whittier. Las mediciones de campo y el análisis adicional podrían permitirnos hacer estas estimaciones más precisas y específicas. ”

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Alaska y tsunamis por deslizamientos de tierra

Alaska no es ajena a los tsunamis provocados por deslizamientos de tierra. Solo el 9 de julio de 1958, un terremoto provocó un deslizamiento de tierra en la Bahía de Lituya, liberando aproximadamente 40 millones de yardas cúbicas (30 millones de metros cúbicos) de material.

El chapoteo resultante alcanzó más de 1.700 pies (530 metros) de altura. Una ola gigantesca atravesó el fiordo , derribando árboles y matando a cinco personas.

Más recientemente, un deslizamiento de tierra en 2015 cerca del glaciar Taan de Alaska produjo una ola de 633 pies (193 metros) en el fiordo de Taan que se estrelló contra la pared opuesta del valle glacial.

Y en 2017, un deslizamiento de tierra en Groenlandia produjo un tsunami que se convirtió en una comunidad pequeña y aislada.

El inminente tsunami del fiordo de Harriman

Sin embargo, el tsunami que se avecina en el fiordo de Harriman empequeñecería estos ejemplos anteriores.

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El riesgo de tsunamis es muy alto en Barry Arm y Harriman Fiord, como sugiere este modelo del tsunami pendiente. Imagen: DGGS

Los científicos estiman que un volumen potencial de material colapsado podría ser tan alto como 500 millones de metros cúbicos, y con una energía potencial aproximadamente 10 veces mayor que cualquiera de los eventos anteriores en Alaska.

Esto es varios cientos de veces el volumen de la presa Hoover.

” Esta es una pendiente enorme: la masa que podría fallar pesa más de mil millones de toneladas ” , dijo Petley. “ La estructura interna de esa masa rocosa, que determinará si se derrumba, es muy compleja. Por el momento no sabemos lo suficiente para poder pronosticar su comportamiento futuro. ”

La pendiente debe ser monitoreada, como con las estaciones de GPS, lo que podría indicar un colapso pendiente. Los geólogos deben realizar una investigación más detallada para comprender mejor la pendiente de la roca, y se debe establecer un plan para manejar los riesgos en caso de que la avalancha comience a acelerarse.

 



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