Cohete chino hará su reingreso incontrolado en los próximos días.

Recientemente, China lanzó al espacio un cohete Long March-5B Y2 que puso en órbita su primer módulo de estación espacial.

Si bien China elogió el lanzamiento como completamente exitoso, resulta que algo salió mal. Se espera que la etapa del núcleo de 21 toneladas del cohete haga una reentrada incontrolada a la atmósfera de la Tierra en los próximos días.

Una reentrada incontrolada tiene el potencial de hacer que caigan escombros sobre áreas pobladas que representen un riesgo para la propiedad y las vidas en el suelo. Se suponía que el cohete caería en un lugar designado en el océano, que es común para los cohetes desechados. Sin embargo, en lugar de desorbitar como estaba planeado, el cohete continúa orbitando el planeta sin control.

Las autoridades dicen que se espera que el cohete vuelva a caer a la Tierra en los próximos días. El astrónomo Jonathan McDowell, que rastrea los objetos que orbitan la Tierra, dijo que es inaceptable dejar que un objeto vuelva a entrar sin control según los estándares actuales. También señaló que desde 1990 no se ha dejado deliberadamente en órbita más de 10 toneladas de manera incontrolada. El cohete chino mide 100 pies de largo y 16 pies de ancho.

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Según McDowell, podría quemarse por completo en la atmósfera de la Tierra cuando se salga de órbita. Sin embargo, existe la posibilidad de que grandes trozos de escombros sobrevivan a la reentrada. La mayor parte del planeta está hecha de océano, por lo que es más probable que el cohete impacte en el agua, pero podría amenazar áreas habitadas.

Holger Krag, jefe de la Oficina del Programa de Seguridad Espacial de la ESA, dijo que es difícil evaluar la cantidad de masa superviviente y la cantidad de fragmentos que podrían crearse sin conocer el diseño del cohete. Sin embargo, dijo que una regla práctica razonable es que alrededor del 20 al 40 por ciento de su masa seca original podría sobrevivir a la reentrada. El cohete tiene el potencial de impactar una franja masiva de la Tierra, con las principales ciudades dentro de la zona de impacto, incluidas Nueva York, Madrid y Beijing, entre otras.

 



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