Cómo ver el misterioso ‘cometa verde’ olvidado hace mucho tiempo pasar cerca de la Tierra

El cometa “verde” C/2022 E3 (ZTF) fue descubierto por astrónomos en la instalación transitoria de Zwicky a principios de marzo de 2022, y se estimó que hará su acercamiento más cercano a la Tierra el 2 de febrero, a una distancia de 26,4 millones de millas (42,4 millones de kilómetros). ) de nuestro planeta.

Lento pero seguro, ganando brillo, un cometa de color verde y olvidado hace mucho tiempo se dirige hacia el planeta Tierra. El cometa, conocido como C/2022 E3 (ZTF), se acercará más el 2 de febrero.

Sin embargo, ya se puede observar el intrigante objeto compuesto de polvo y hielo con binoculares o un telescopio, siempre que el cielo nocturno esté despejado y sin luna. Las redes sociales están llenas de fotos e imágenes del cometa.

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Esto es lo que sabemos sobre el visitante interplanetario verde, que pasó por la Tierra por última vez hace 50.000 años, y consejos sobre cómo echarle un vistazo.

¿Qué es el ‘Cometa Verde’?

Oficialmente conocido como el cometa C/2022 E3 (ZTF), los astrónomos pudieron descubrir el cuerpo extraterrestre que tanto entusiasma a todos mediante un estudio astronómico, el Zwicky Transient Facility (o ZTF), que emplea una cámara ultrasensible conectada al Samuel Oschin. Telescopio en el Observatorio Palomar, California. Por cierto, eso explica la presencia de las siglas ZTF en su nombre. El telescopio en cuestión escanea regularmente el cielo nocturno, que es como hizo posible el descubrimiento.

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¿Por qué el Cometa Verde es ‘Verde’?

El cometa fue apodado “verde” debido a sus propiedades específicas. Los astrónomos dicen que el tono verdoso de su resplandor se explica por la presencia de dos moléculas: cianuro/cianógeno (CN: un enlace carbono-nitrógeno) y C2, o carbono diatómico (que son dos átomos de carbono fusionados) en la cabeza del cometa. Estas moléculas, una vez que son estimuladas por la luz ultravioleta entrante en la luz del sol, emiten fotones en longitudes de onda visibles para nosotros como verdes.

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¿Qué es un cometa?

Para decirlo en términos simples, los cometas son restos congelados de cuando el sistema solar se formó a partir de una nube de gas y polvo interestelar hace aproximadamente 4.500 millones de años.

Un cometa, por lo tanto, es una bola de polvo, roca y hielo, que es lo que lo diferencia de los asteroides , que generalmente se componen de roca y metal. Los cometas pueden variar en tamaño desde unos pocos cientos de metros hasta unos 20 kilómetros de diámetro. Por ejemplo, el cometa Bernardinelli-Bernstein (C/2014 UN271), descubierto en 2021, es más grande que la mayoría de los cometas conocidos: tiene unos 120 kilómetros de ancho.

Viajando en órbitas altamente elípticas, los cometas generalmente se ven como una cabeza borrosa que gira alrededor de un núcleo brillante. Esto en realidad explica el nombre, tomado del griego “κομητης” (“kometes”), que significa “pelo largo”.

Se cree que la mayoría de los cometas se originan en los confines distantes del sistema solar, en el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort. Los cometas de período corto, que orbitan el Sol en 200 años o menos, se consideran del Cinturón de Kuiper, mientras que los cometas de período largo, como nuestro visitante verde, tardan cientos o miles de años en orbitar el Sol, y normalmente provienen de la Nube de Oort.

En cuanto a por qué estos cometas de repente iniciaron sus viajes, se cree que los millones de objetos que orbitan alrededor del Sol se empujan entre sí con su gravedad, sus agitaciones empujan a los cometas a órbitas llevándolos a una órbita más cercana al Sol. De hecho, es entonces cuando les salen sus características colas. Bajo el impacto del calor del Sol, comienzan a arrojar gases y polvo. Su núcleo se convierte en lo que se conoce como coma, con su cola extendiéndose por millones de millas.

¿Cuándo y cómo puedo ver el cometa verde?

La mejor forma de observar el cometa verde es armarse con unos binoculares y aprovechar la luna nueva, que ofrece cielos más oscuros.
“Los cometas son notoriamente impredecibles, pero si este continúa con su tendencia actual de brillo, será fácil de detectar con binoculares, y es posible que se vuelva visible a simple vista bajo cielos oscuros”, declaró la NASA a principios de este mes.

El cometa inquietantemente verde es actualmente visible desde casi cualquier parte de nuestro planeta. En el hemisferio norte , donde se encuentran países como Canadá, Japón y los Estados Unidos de América , uno debe mirar hacia el cielo nocturno antes del amanecer a fines de enero.

En el hemisferio sur , para países como Argentina, Nueva Zelanda y Sudáfrica , es mejor esperar hasta principios de febrero. El cometa será el más brillante el 31 de enero y el 1 de febrero. Durante ese tiempo, la “bola de nieve” estará a 42,4 millones de kilómetros de la Tierra. Se recomienda a aquellos ansiosos por verlo que busquen el cometa verde cerca de la brillante estrella Polaris, también conocida como la Estrella del Norte.

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En la noche de luna nueva del 21 de enero, que trajo consigo los cielos más oscuros, el cometa estuvo cerca de Draco. Esta es una constelación en forma de dragón alojada entre la Osa Mayor y la Osa Menor.
C/2022 E3 (ZTF) estará entre la “copa” de la Osa Mayor y Polaris el 30 de enero.

En cuanto a lo que sucederá después de C/2022 E3 (ZTF), el poder gravitatorio del Sol puede desencadenarlo en otro largo viaje alrededor de nuestro planeta Tierra, para volver a visitarnos 50.000 años después. O las fuerzas del Sol pueden arrojarlo del sistema solar a un viaje interestelar. Cuando los hielos volátiles que componen un cometa se evaporan, a veces los restos restantes de polvo y roca se desintegran por completo.

sk



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