El árbol más antiguo del continente encontrado en América del Norte.

El profesor David Stijl de la Universidad de Kansas (EE. UU.) Descubrió un árbol que puede considerarse el más antiguo no solo de este país, sino de todo el continente. Es más antiguo que la mayoría de las secuoyas gigantes antiguas, aunque de tamaño mucho más modesto.

Este ciprés ha vivido durante 2.624 años, lo que lo convierte en el miembro más antiguo conocido de la especie y el quinto árbol más antiguo del mundo.

Stiyl descubrió un viejo leñoso en el Santuario de Vida Silvestre Black River en el condado de Bladen, Carolina del Norte, en la década de 1980. Luego, la bióloga jubilada Julie Moore le mostró a un dendrocronólogo joven y entusiasta un milagro natural: un bosque de cipreses, en el que no había árboles de menos de 1000 años. Este lugar está bajo la jurisdicción de Nature Conservancy, gracias a lo cual está protegido de los efectos nocivos de los humanos, que se convirtió en la clave para la preservación de árboles únicos.

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Luego, hace casi medio siglo, el profesor Stiyl encontró un árbol de 1600 años, pero no tenía la capacidad de medir con precisión. Pero ahora lo son: con la ayuda de un taladro, se perfora un núcleo delgado en un árbol, no más grueso que un dedo, pero es muy posible calcular los anillos anuales a partir de él. Para mayor confiabilidad, las mediciones se duplican mediante el método de radiocarbono, lo que permite establecer la edad exacta del árbol.

Décadas más tarde, el científico y sus ayudantes regresaron a la arboleda y midieron tantos árboles como pudo. Luego se descubrió el ciprés, que creció incluso en aquellos días en que el cristianismo no existía en el planeta. Hay muy pocos árboles de más de 2000 años en el mundo, y este ciprés es impresionante.

 



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