El cañón más grande del sistema solar revelado en impresionantes nuevas imágenes

Cerca de 87 millones de millas (140 millones de kilómetros) sobre el Gran Cañón , un abismo aún más grande y grandioso atraviesa las entrañas del Planeta Rojo. Conocido como Valles Marineris, este sistema de profundos y vastos cañones recorre más de 2500 millas (4000 km) a lo largo del ecuador marciano, abarcando casi una cuarta parte de la circunferencia del planeta. Este corte en el lecho rocoso de Marte es casi 10 veces más largo que el Gran Cañón de la Tierra y tres veces más profundo, lo que lo convierte en el cañón más grande del sistema solar y, según una investigación en curso de la Universidad de Arizona (UA) en Tucson, uno de los más misteriosos.

Usando una cámara de increíble alta resolución llamada HiRISE (abreviatura de Experimento científico de imágenes de alta resolución) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter, los científicos de la UA han estado tomando primeros planos de las características más extrañas del planeta desde 2006. A pesar de algunas imágenes realmente impresionantes de Valles Marineris: como el de abajo, publicado en el sitio web de HiRISE el 26 de diciembre de 2020, los científicos aún no están seguros de cómo se formó el gigantesco complejo del cañón.

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A diferencia del Gran Cañón de la Tierra , Valles Marineris probablemente no fue forjado por miles de millones de años de agua corriente; el Planeta Rojo es demasiado caliente y seco para haber acomodado un río lo suficientemente grande como para atravesar la corteza de esa manera; sin embargo, los investigadores de la Agencia Espacial Europea (ESA) han dicho que hay evidencia de que el agua que fluye puede haber profundizado parte del cañón existente canales hace cientos de millones de años.

La mayoría del cañón probablemente se abrió miles de millones de años antes, cuando un supergrupo cercano de volcanes conocido como la región de Tharsis salió por primera vez del suelo marciano, dijo la ESA. A medida que el magma burbujeaba debajo de estos volcanes monstruosos (que incluyen Olympus Mons , el volcán más grande del sistema solar), la corteza del planeta fácilmente podría haberse estirado, rasgado y finalmente colapsado en los valles y valles que conforman Valles Marineris hoy, según ESA.

La evidencia sugiere que los deslizamientos de tierra posteriores, los flujos de magma y, sí, incluso algunos ríos antiguos probablemente contribuyeron a la erosión continua del cañón durante los siguientes eones. Un análisis más detallado de fotos de alta resolución como estas ayudará a resolver la desconcertante historia del origen del cañón más grande del sistema solar.

Publicado originalmente en Live Science.

 



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