El declive silencioso del ornitorrinco, la amada rareza de Australia

El ornitorrinco de pico de pato se supone desde hace mucho tiempo para mantener una población estable, hasta ahora . Los investigadores tienen nueva evidencia de que el número de ornitorrincos ha disminuido constantemente en el hogar natal de animales del este de Australia.

Un nuevo estudio sugiere que debido a la falta de datos históricos cuantitativos y a las crecientes amenazas de colonización, caza, cambio climático y destrucción del hábitat, la población de ornitorrincos ahora es tan escasa que figura como “Casi Amenazada” en la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) la lista roja .

Tahneal Hawke y Gilad Bino, coautores del estudio, hicieron una comparación de más de 250 documentos históricos y qué datos modernos estaban disponibles. Argumentan que la población de referencia del ornitorrinco en el momento de la llegada de los europeos probablemente era mucho más alta de lo estimado originalmente, lo que hace que los números actuales sean muy bajos.

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El estudio también invalida una estimación de la UICN de 2016 de que las expediciones de caza de ornitorrinco europeas contribuyeron a una disminución del 30% de la población. Durante casi 200 años antes de que fuera ilegalizado, los europeos cazaban ornitorrincos por su pelaje impermeable, y los investigadores ahora creen que la disminución de la población resultante es mucho más catastrófica que las evaluaciones anteriores.

Además de la preocupación, Bino y Hawke dicen que no pueden verificar los números actuales de ornitorrincos en su área de distribución nativa en la costa sureste de Australia. Las criaturas nocturnas son notoriamente tímidas y esquivas , lo que las hace difíciles de rastrear a pesar de las tecnologías emergentes que pueden ayudar.

El ornitorrinco es uno de los últimos mamíferos que ponen huevos en la Tierra. Este importante carnívoro de agua dulce ha resistido mucho a lo largo de su historia evolutiva y debemos actuar rápidamente para revertir el alarmante daño de la población.

Con esfuerzos de conservación prudentes, el ornitorrinco puede y persistirá en los años venideros.

 



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