El extraño fenómeno de Petrozavodsk, una mirada a la investigación oficial de los archivos X soviéticos

Eran las 4:05 am del 20 de septiembre de 1977. Algo serio estaba sucediendo en los cielos de Petrozavodsk.

Un grupo de trabajadores portuarios en el turno temprano esa mañana dicen que vieron surgir una luz cegadora en dirección al lago Onega en el noroeste de Rusia. A medida que se acercaba a Petrozavodsk, la luz adquirió la apariencia de una medusa resplandeciente, antes de desacelerar y desatar una salva de rayos de luz ultradelgados.

Los trabajadores portuarios se quedaron preguntándose qué habían visto. A algunos les preocupaba que presenciaran un ataque nuclear: después de todo, este fue el apogeo de la Guerra Fría.

Pero eso no explicaba lo que vino después. Después de 12 minutos desconcertantes, el objeto brillante se transformó en un semicírculo brillante y voló hacia el lago Onega. En lugar de desaparecer en el horizonte, parecía girar hacia arriba, antes de perforar un agujero rojo en llamas en las nubes y desaparecer en el abismo.

Nadie murió y, al parecer, Estados Unidos no estuvo involucrado.

La medusa Petrozavodsk no fue la primera vez que se vio un ovni en el territorio de la Unión Soviética, pero pocas personas habían corroborado alguna vez tantos avistamientos. Policías, marineros, un equipo de ambulancia e incluso un reportero de la agencia de noticias TASS afirmaron haber visto el objeto. El periodista de TASS presentó su historia tres días después bajo el titular: “Un extraño fenómeno natural sobre Karelia”.

Los gobiernos vecinos se alarmaron, sospechando que los soviéticos habían probado un nuevo tipo de arma. Exigieron una explicación de Moscú, pero los líderes soviéticos aparentemente estaban igualmente desconcertados. Los funcionarios incluso recurrieron a la Academia de Ciencias, la colección más alta de mentes científicas en el bloque comunista, para obtener una explicación. La Academia no tuvo una respuesta satisfactoria, concluyendo que el OVNI era un fenómeno físico real que requería más estudio.

Cuando los entusiastas de los ovnis soviéticos comenzaron a promover sus propias interpretaciones, el Kremlin convocó a una reunión sin precedentes de expertos militares y científicos. Todos estuvieron de acuerdo en que el tema de los ovnis era demasiado grande para ignorarlo, y decidieron iniciar una investigación estatal sobre el fenómeno.

Gestionado por el Ministerio de Defensa y la Academia de Ciencias, la investigación secreta comenzó en 1978 y se extenderá hasta el final de la era soviética.

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Michael Heseman
Una fotografía que supuestamente representa la medusa Petrozavodsk.

La red

La investigación secreta de los archivos X soviéticos llegó a conocerse en los círculos gubernamentales como The Network, y fue la mayor investigación oficial sobre el fenómeno ovni jamás realizada. Durante 13 años, a The Network no se le encomendó la simple recopilación de informes de ovnis, esto se dejó a los aficionados, sino comprenderlos científicamente.

El hombre elegido para dirigir el proyecto era un joven astrofísico llamado Yuly Platov. Ahora en sus 80 años, Platov le dijo a The Moscow Times que se enteró del proyecto en una conversación con el director de su instituto. Se dio cuenta de que sería una oportunidad para flexionar sus músculos científicos, y presionó a su jefe para que se le diera la oportunidad de participar. Unos días más tarde fue contactado, inesperadamente, y puesto a cargo de todo el proyecto.

Inicialmente el trabajo era de alto secreto. “Tal vez realmente encontraríamos extraterrestres o quizás nuestros hallazgos tendrían aplicaciones militares”, dice Platov. “Al principio no estaba claro qué podríamos encontrar”.

La Red estaba compuesta por 20 organizaciones con especialistas en física, química, óptica y espectroscopía. “Muchas personas de diferentes profesiones tuvieron que unirse”, dice Platov. “Yo fui quien los unió, y eso fue difícil, especialmente para alguien como yo”.

El astrofísico también tuvo que coordinar sus esfuerzos con una estructura paralela en el Ministerio de Defensa, que no estuvo exenta de dificultades culturales. “Si un científico se enfrenta a algo que no comprende, intenta explorar y estudiar el fenómeno”, dijo Platov. “Pero si algo no está claro para los militares, entonces es un posible objetivo o un enemigo potencial”.

La red reunió datos de dos fuentes principales. La Academia de Ciencias proporcionó informes presentados por ciudadanos soviéticos o institutos científicos. El Ministerio de Defensa recopiló datos de los soldados que sirven en el ejército soviético, a quienes se les pidió que informaran cualquier fenómeno extraño, especialmente si interfería con el hardware.

A lo largo de su existencia, The Network recibiría unos 3.000 informes de avistamientos de ovnis. Al principio, las cosas fueron más difíciles, y el equipo de Platov se basó en la investigación de entusiastas independientes de los ovnis. El rey entre tales entusiastas fue un astrónomo llamado Félix Zigel, considerado por muchos seguidores como el padre fundador de los estudios rusos sobre ovnis.

Zigel era obsesivo en la recopilación de informes de testigos a lo largo de los años, pero todo no estaba verificado. La organización de Platov se puso a trabajar para verificar los datos. Ocasionalmente, un nuevo informe resultaría lo suficientemente intrigante como para persuadir a Platov y su equipo de que vayan al campo a investigar.

Platov recuerda varios viajes infructuosos para verificar los avistamientos de ovnis de Zigel. El primer informe provino de un niño de 10 años llamado Nikita, quien afirmó haber presenciado un OVNI despegando de un campo en los suburbios de Moscú. Sin embargo, cuando Platov llegó al departamento de Nikita para hacer preguntas, el niño comenzó a sollozar sin control. “Miró a su tío, con los ojos saltones, y admitió haber inventado todo”, dice Platov.

En otra excursión, el equipo de investigación de Platov se unió a los investigadores aficionados de Zigel en un viaje de campo. “Zigel era el jefe, el gran jefe de estos tipos”, dice Platov. “Lástima que no fuera un gran científico”.

Los métodos de investigación de Zigel fueron ciertamente poco ortodoxos. Según Platov, el investigador de ovnis le pidió a una colega que caminara por la escena de un aterrizaje de ovnis reportado, diciéndole que se parara en varios lugares y dijera si sentía una energía extraña. “Dondequiera que la pusiera, ella decía ‘no’, pero él no se rendía”, dice Platov. “Finalmente, ella dijo que sentía algo, y él estaba satisfecho”.

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El equipo de la academia observó el experimento con diversión separada. Después de un tiempo, uno de ellos llamó a Zigel y bromeó diciendo que debería vendarle los ojos para mejorar la precisión. El entusiasta no estaba divertido. Fue la última vez que la organización de Zigel cooperó con The Network. “Cuando se dio cuenta de que no estábamos obsesionados buscando pequeños hombres verdes, se alejó”, dice Platov.

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Vladimir Zadumin
El lanzamiento de un cohete ruso desde el cosmódromo de Plesetsk, visto desde la ciudad de los Urales de Ekaterimburgo.

Discípulos de Zigel

Mientras Platov y su equipo se desconectaron de su investigación, Zigel continuó su propia búsqueda de la verdad hasta su muerte en 1988. Creó su propio equipo paralelo de científicos y aficionados para investigar lo que creía que era un fenómeno paranormal o alienígena genuino. También cultivó estrechos lazos con los ufólogos occidentales, que comenzaron a publicar sus libros de casos.

Después de su muerte, el legado de Zigel fue continuado por varios discípulos del grupo de investigación original. Continúan trabajando hasta el día de hoy, y el principal de ellos es Alexander Semyonov, quien dirige un grupo llamado Ecología de lo Desconocido.

Al igual que su mentor, Semyonov es un verdadero creyente. Al igual que otros entusiastas de los ovnis rusos, cree que los ovnis explican gran parte de la superioridad tecnológica de los Estados Unidos sobre Rusia. Los bombarderos sigilosos B-2 y los iPhones son el resultado directo de que el Pentágono está más en sintonía con los ovnis que el Ministerio de Defensa ruso, dicen.

Joseph Kellner, un académico especializado en el movimiento ovni ruso, describe los esfuerzos de estos investigadores aficionados como “románticos” y que nacen de una “sospecha de la corriente académica”.

Gran parte de lo que basan su comprensión de los ovnis se importó de la mitología occidental de los ovnis, dice Daniel Galaydow, el corresponsal oficial de ovnis del periódico Vechernyaya Moskva. Es escéptico de muchos informes de la década de 1990, sospecha que los oficiales militares y de inteligencia desempleados estaban creando historias para ajustarse a las tradiciones occidentales de ovnis, y luego las vendían a investigadores extranjeros de ovnis.

Sin embargo, Galaydow sigue insistiendo en que los ovnis son una realidad, y dice que la mejor evidencia de esto proviene del período soviético tardío. Habla de fuentes en la comunidad militar-industrial que le muestran evidencia de un accidente de platillo volador en Vladivostok en 1986, con los restos supuestamente recuperados por el ejército soviético.

“No sé si la ciencia rusa tiene o no centros de investigación que puedan aplicar ingeniería inversa a los ovnis capturados e interrogar a sus tripulaciones alienígenas para comprender su tecnología”, dice Galaydow. “Aunque, supongo, si tuviéramos tecnología extraterrestre, nuestro gobierno ya la habría usado en este nuevo enfrentamiento con Estados Unidos”.

Un último puzzle

Cuando llegó a sus conclusiones en 1990, los resultados oficiales de la investigación de 13 años de la Red sobre ovnis concluyeron que no había evidencia sustancial de visitas de extraterrestres. Solo 300 de los aproximadamente 3.000 casos que investigaron de 1978 a 1990 fueron considerados legítimamente anómalos. El otro 90 por ciento se explica fácilmente por la actividad artificial: generalmente involucra tecnología aeroespacial, como el lanzamiento de cohetes y la luz que se refleja en los globos meteorológicos cilíndricos y triangulares utilizados por los institutos de investigación de todo el mundo.

Si bien los verdaderos creyentes se aferran a esos 300 informes, ahora generalmente aceptan que los lanzamientos de cohetes a menudo se informaron erróneamente como actividad alienígena. La medusa Petrozavodsk no fue la excepción.

Tan pronto como la prensa occidental comenzó a informar sobre el evento Petrozavodsk, llamó la atención de un joven ingeniero a medio mundo de distancia. El Dr. James Oberg era un controlador de misión en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas. Como observador entusiasta de los vuelos espaciales rusos, pensó que sabía lo que estaba sucediendo sobre Petrozavodsk.

Oberg telefoneó al centro de rastreo satelital de la NASA para verificar si los soviéticos lanzaron algo desde el cosmódromo de alto secreto en la cercana Plesetsk. La respuesta que recibió fue interesante. Hubo un lanzamiento a las 3:58 am del 20 de septiembre, le dijeron, solo minutos antes de que se avistara el OVNI Petrozavodsk. Parece que la rígida compartimentación de la información en la Unión Soviética impidió que cualquiera en Rusia conectara los puntos antes.

A lo largo de los años, Oberg se hizo un nombre como un desacreditador de los informes de ovnis soviéticos, mostrando una y otra vez cómo los avistamientos de ovnis correspondían con lanzamientos grabados de hardware espacial secreto.

Sin embargo, un incidente famoso de hace casi 50 años permaneció obstinadamente inexplicable.

En la noche del 17 de julio de 1967, los ciudadanos soviéticos desde Ucrania hasta el Cáucaso informaron haber visto un objeto en forma de media luna, acompañado de un punto de luz, cruzando el cielo nocturno. Informes similares sobre las mismas regiones aparecieron el 19 de septiembre y el 18 de octubre, y continuaron hasta la primavera de 1968.

Este incidente fue la gran oportunidad de Zigel, con sus informes disparándole a la fama. En la televisión en horario estelar, instó a los ciudadanos soviéticos a informar sobre avistamientos de fenómenos extraños. Sus informes fueron traducidos para la NASA y llamaron mucho la atención de los ingenieros y las agencias de espionaje occidentales.

Pero Oberg cree que las personas estaban viendo algo diferente ese día. Algo quizás no menos aterrador.

Fue “el mayor encubrimiento de ovnis en la historia”. En lugar de aterrizajes extraterrestres, dice Oberg, los ciudadanos soviéticos habían presenciado una prueba de un arma espacial de alto secreto conocida como el Sistema de Bombardeo Orbital Fraccionario (FOBS). Capaz de orbitar la tierra hasta que Moscú le dijo a qué ciudad apuntar, FOBS podría volver a entrar en la atmósfera y maniobrar hacia su objetivo.

Oberg dice que esto habría parecido una media luna anaranjada, las llamas del motor formando una estela en forma de arco cuando FOBS se deslizó hacia atrás en la atmósfera, acompañado por un punto brillante que representa la nave espacial.

Las autoridades soviéticas más tarde reconocieron que existía un arma que coincidía con la descripción de los FOBS, pero no había una referencia visual con la cual compararlo. Esta maniobra de reingreso fue única en la historia de los viajes espaciales.

 

 



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