El hielo de Groenlandia se oscurece y se derrite más rápido debido a las algas pigmentadas, dicen los investigadores

En teoría, toda la capa de hielo de Groenlandia, la isla más grande del mundo, contiene agua suficiente para elevar el nivel del mar en más de siete metros.

Una fina capa de algas pigmentadas en flor que oscurece la superficie de los glaciares y las capas de hielo de Groenlandia, coloreándolas de marrón grisáceo, ha sido identificada como una de las razones por las que el hielo se está derritiendo más rápido.

Las algas que crecen en la nieve blanca no se pueden distinguir a simple vista y solo se pueden ver a través del microscopio de un investigador. Sin embargo, sus colonias se extienden sobre el hielo y la nieve acumulada y, para un espectador inexperto, se asemejan a la contaminación. Absorben la luz solar y, a través de la fotosíntesis, la convierten en energía.

“Hemos visto que la capa de hielo de Groenlandia se ha oscurecido”, dijo a los medios suecos Laura Halbach, microbióloga del Ártico en la Universidad de Aarhus en Dinamarca y parte del equipo de investigación internacional. “Las algas que crecen sobre el hielo absorben la energía de la luz cinco veces más eficientemente que las algas que crecen sobre la nieve”, agregó.

Anteriormente se informó que el calentamiento global y el aumento de las temperaturas acortaron la temporada de nieve en Groenlandia. La nieve blanca se derrite antes que antes, dejando el hielo desnudo por más tiempo. Esto significa que las colonias de algas en el hielo ahora tienen más tiempo para crecer. A su vez, el hielo se vuelve más oscuro y absorbe más calor de los rayos solares de manera aún más eficaz.

Según Halbach, la esperanza es que el nuevo conocimiento permita a los investigadores cuantificar mejor el impacto de las algas en el derretimiento del hielo y reflejarlo mejor en los modelos climáticos.

A principios de este otoño, las observaciones del noreste de Groenlandia indicaron un flujo de agua de deshielo desde el área clave de la isla hasta seis veces mayor de lo que se pensaba anteriormente. Investigadores de la Universidad Técnica de Dinamarca advirtieron que pueden haber ocurrido subestimaciones similares en otros lugares, lo que puede conducir a errores de cálculo drásticos de toda la situación climática, así como el proceso de elaboración de medidas para contrarrestarla.

Situada entre los océanos Ártico y Atlántico al este del archipiélago ártico canadiense, la escasamente poblada Groenlandia, uno de los tres países constituyentes del reino danés junto con Dinamarca propiamente dicha y las Islas Feroe, es la isla más grande del mundo.

En teoría, toda la capa de hielo de Groenlandia contiene suficiente agua para elevar los océanos más de siete metros.



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