El hormigón en Marte podría estar hecho literalmente con sangre, sudor y lágrimas de astronautas.

Las casas que creamos en Marte y la Luna pueden terminar siendo un poco menos higiénicas que las estructuras en las que vivimos aquí en la Tierra.

Una nueva serie de experimentos ha dado como resultado la fabricación exitosa de concreto que algún día podría usarse en colonias fuera del mundo, utilizando una combinación de regolito simulado de Marte o la Luna, una proteína que se encuentra en la sangre humana y un compuesto que se encuentra en humanos. orina, sudor y lágrimas.

Estos materiales biocompuestos son incluso más fuertes que el hormigón normal, y serían adecuados para construir edificios en otros mundos, es decir, si pudieras conseguir que los astronautas se ofrecieran como voluntarios para ser bolsas de sangre.

Sin embargo, demuestra que los materiales de construcción se pueden encontrar en los últimos lugares en los que podría pensar mirar, si puede pensar de manera creativa.

No es una idea nueva (la sangre animal se usó para unir el mortero en la Edad Media) , pero no es una solución que uno podría esperar encontrar en la Era Espacial. Nuevo o no, podría ayudar a resolver un gran problema con el establecimiento de colonias fuera del mundo: el enorme costo.

“Los científicos han estado tratando de desarrollar tecnologías viables para producir materiales similares al concreto en la superficie de Marte, pero nunca nos detuvimos a pensar que la respuesta podría estar dentro de nosotros todo el tiempo”, dijo el ingeniero de materiales Aled Roberts de la Universidad de Manchester en el REINO UNIDO.

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Cuando finalmente establezcamos asentamientos humanos fuera de la Tierra, tendremos que ser un poco creativos. Cada onza de la carga útil de un cohete cuenta.

Según los últimos datos, cuesta al menos US $ 1.500 por cada kilogramo incluido en el lanzamiento de un cohete, sin importar si realmente lo lleva allí. Un informe de 2017 descubrió que podría costar hasta 2 millones de dólares enviar un solo ladrillo a Marte.

Entonces, si podemos construir edificios con materiales que ya están a mano, será una gran carga, literalmente.

Se han realizado experimentos utilizando simuladores de regolitos para la Luna y Marte (esa es la capa superior de tierra y escombros en la superficie de estos mundos), lo que demuestra que estos regolitos pueden ser materiales de construcción viables. Pero todavía necesitas pegarlos juntos, y ahí es donde podría entrar el cuerpo humano.

El año pasado, un equipo internacional de científicos descubrió que un compuesto en la orina humana llamado urea ayuda a plastificar el concreto, haciéndolo menos quebradizo y más flexible, lo que finalmente da como resultado un material más resistente que puede resistir mejor las tensiones mecánicas. Roberts y su equipo han dado un paso más.

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Su material, llamado AstroCrete, utiliza una proteína llamada albúmina, que se encuentra en el plasma sanguíneo humano, para unir el hormigón. Utilizando una técnica de fabricación simple, el equipo utilizó albúmina de suero humano para producir biocompuestos de regolito extraterrestre.

Estos materiales tenían resistencias a la compresión de hasta 25 megapascales, comparables a las resistencias entre 20 y 32 megapascales que se encuentran en el concreto ordinario aquí en la Tierra. La adición de urea hizo que el material fuera aún más impresionante, aumentando la resistencia a la compresión de AstroCrete hasta 39,7 megapascales.

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También se probaron la seda de araña sintética y la albúmina de suero bovino, que podrían estar disponibles en Marte en algún momento, y también podrían funcionar. Pero el suministro inicial de proteína sanguínea se obtendría de los astronautas, según el artículo del equipo.

“En esencia, la seroalbúmina humana producida por los astronautas in vivo podría extraerse de forma semicontinua y combinarse con regolito lunar o marciano para ‘obtener piedra de la sangre’, para reformular el proverbio”, escribieron los investigadores .

En un lapso de dos años, seis humanos pudieron donar suficiente albúmina para construir 500 kilogramos de AstroCrete. La contribución de cada miembro de la tripulación proporcionaría suficiente material de construcción para expandir el hábitat para acomodar a esa persona, encontraron los cálculos de los investigadores.

Pero se requiere mucha más investigación. No conocemos los efectos sobre la salud a largo plazo de la donación continua de plasma en un entorno de baja gravedad y alta radiación. Tampoco sabemos cuánto plasma se puede extraer de una sola persona de manera sostenible y cómo eso podría afectar los niveles de fatiga.

Sin embargo, es posible que solo sea una solución a corto plazo. Una vez que se establece la base, es posible que no haya más necesidad de donaciones.

“Creemos que los biocompuestos de regolitos extraterrestres de albúmina de suero humano podrían tener un papel importante en una colonia marciana incipiente” , escribieron los investigadores , “pero eventualmente serán reemplazados por biorreactores versátiles u otras tecnologías a medida que maduren”.

Uf.

La investigación se ha publicado en Materials Today Bio .

 

Fuente



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