El permafrost de Yakut preservó idealmente a un cachorro de león de las cavernas de 28,000 años

Siberia no es solo una inmensa despensa natural, sino también un refrigerador natural único, donde los restos de animales que vivieron aquí hace decenas de miles de años se conservan casi en su forma original hasta el día de hoy.

En 2018, Boris Berezhnev, residente de Yakutia, descubrió el cuerpo de un cachorro de león cavernario en el permafrost a orillas del río Semuyelyakh. Según investigadores suecos, el cachorro de león, al que llamaron Esparta, vivió durante la Edad de Hielo hace al menos 28.000 años. Gracias al permafrost, tiene dientes, piel, tejidos blandos bien conservados, e incluso un bigote.

Aparentemente, los leones vivieron aquí durante mucho tiempo, porque un año antes, B. Berezhnev encontró aquí el cuerpo prácticamente intacto de un pariente de Esparta, que recibió el nombre de Boris. Los científicos suecos creen que es mayor que Sparta por unos 15.000 años.

Los restos encontrados de leones se parecen en muchos aspectos a sus descendientes modernos. Quizás las únicas diferencias son el pelaje más grueso y la falta de melena.

Los científicos aún tienen mucho por descubrir. Dado que Boris y Sparta son leones jóvenes, no está claro cómo cambiaría el color de su cabello con la edad. Durante la vida, la parte posterior de las orejas de los leones de las cavernas era de color oscuro y el resto del pelaje era de color marrón amarillento. Si crecieran, lo más probable es que su pelaje adquiriera un tono gris claro para camuflarse en el duro clima subártico de Siberia.

También sigue siendo un misterio cómo vivían los leones en esa época lejana, solos o como parte de una manada, como sus modernos descendientes africanos.

 



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