El ‘sol artificial’ de China funciona cinco veces más caliente que el ‘original’ en busca de energía de fusión limpia

El año pasado, el reactor de fusión nuclear de China estableció un nuevo récord mundial de tiempo de plasma sobrecalentado en un “avance” aclamado como un paso más hacia el logro de una generación de electricidad limpia y sostenible.

El Tokamak Experimental Avanzado Superconductor (EAST), el dispositivo de fusión nuclear de China conocido como “sol artificial” , ha establecido un nuevo récord de altas temperaturas sostenidas, según la Agencia de Noticias Xinhua.

La simulación en Hefei se ejecutó durante 1.056 segundos (17 minutos, 36 segundos) a 70 millones de grados, cinco veces más caliente que el sol real, que alcanza unos 15 millones de grados en su núcleo.

EAST, diseñado y desarrollado por científicos chinos, se ha utilizado desde 2006 para realizar experimentos relacionados con la fusión que imitan el proceso de construcción de átomos que ocurre en el centro de las estrellas y les da su luminosidad y calidez. Lo hace aplicando poderosos campos magnéticos al hidrógeno para comprimirlo hasta crear un plasma que puede alcanzar temperaturas de más de 150 millones de grados Celsius y generar una energía enorme.

Los científicos esperan aprovechar el poder de la fusión nuclear para generar energía limpia casi ilimitada . A diferencia del proceso de fisión nuclear que impulsa la producción comercial de energía nuclear, la fusión nuclear no requiere combustibles fósiles y no deja residuos radiactivos peligrosos.

“La operación reciente sienta una base científica y experimental sólida para el funcionamiento de un reactor de fusión”, dijo Gong Xianzu, investigador del Instituto de Física del Plasma de la Academia China de Ciencias que dirigió el último experimento.

EAST continuará ejecutando el experimento en el Instituto Hefei de Ciencias Físicas en la provincia oriental de Anhui hasta junio.

El director del Instituto de Física del Plasma, Song Yuntao, fue citado diciendo:

“[El experimento] una vez más desafió el récord mundial. Hemos validado de manera integral la tecnología, lo que la llevó a dar un gran paso adelante desde la investigación básica hasta las aplicaciones de ingeniería ”.

Agregó que dentro de cinco años, los científicos esperaban comenzar a construir su reactor de fusión, lo que podría demorar aproximadamente diez años.

“Después de que se construya, construiremos el generador de energía y comenzaremos a generar energía alrededor de 2040”, agregó.

El “sol artificial” había logrado otro hito en mayo de 2021, funcionando a una temperatura de plasma (gas caliente) de 120 millones de grados Celsius durante 101 segundos. Luego, durante otros 20 segundos, alcanzó una temperatura máxima de 160 millones de grados Celsius, más de 10 veces más caliente que el Sol, según el medio.

A pesar de los avances logrados por EAST, uno de los tres principales tokamaks en funcionamiento en China, la fusión nuclear está a décadas de ser utilizada fuera de un laboratorio. Los principales desafíos son mantener la temperatura por encima de los 100 millones de grados y operar a un nivel estable durante mucho tiempo, según Xinhua.

Actualmente se están realizando esfuerzos similares en otros países. China, junto con otros 35 países, participa en el megaproyecto del Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER) en Marsella, Francia. ITER se promociona como potencialmente el reactor más grande del mundo una vez completado.

 

sk



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