En Brasil, encontraron una bacteria que puede convertir iones de cobre tóxicos en un metal útil.

Los científicos nunca se cansarán de aprender de la madre naturaleza, que siempre les dará nuevos milagros.

El alborotador de hoy es una pequeña bacteria del género Bacillus, que implementa un complejo de reacciones químicas dentro de sí misma para convertir iones de sulfato de cobre en cobre monoatómico puro de valencia cero. Para hacer esto, la gente necesita construir al menos un laboratorio, o mejor aún, una gran planta química.

Investigadores de la Universidad de Houston (EE. UU.) Descubrieron una bacteria con propiedades milagrosas en una antigua mina de cobre en Brasil. Estos lugares a menudo se convierten en tanques de sedimentación para líquidos extremadamente tóxicos formados durante la extracción de cobre, pero la vida también es posible aquí. La bacteria encontrada literalmente hace que su hábitat sea más limpio y seguro, lo que puede ser un ejemplo de la formación de un mecanismo evolutivo interesante.

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Los químicos y biólogos dicen sin rodeos que aún no comprenden cómo una bacteria convierte los iones de sulfato de cobre Cu2 en cobre monoatómico puro y seguro Cu0. Quizás no lo hace por una buena vida, sino en un intento por protegerse de un ambiente tóxico. Y el hecho de que la producción esté lista para usar y tan demandada por el hombre metal cobre es solo una coincidencia afortunada.

Pero no todo es tan color de rosa como parece. Primero, la escala del procesamiento de sulfato es insignificante y los científicos no están seguros de poder crear una granja para cultivar estas bacterias a escala industrial. En segundo lugar, el cobre creado debe eliminarse de alguna manera de las bacterias, porque se tarda demasiado en esperar a que se elimine de forma natural. Sin embargo, si logramos “domesticar” estas bacterias y hacer que funcionen para nosotros, es posible que tengamos una fábrica química viva única a nuestra disposición .

 



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