En Gran Bretaña, encontraron los restos de un antiguo ciempiés del tamaño de un automóvil.

En el Northumberland británico, se encontró un fósil, que saca un récord: este es un individuo del género de artrópodos milpiés Arthropleura tiene un tamaño sin precedentes. Se encontró un fragmento de 75 cm de largo en la roca fracturada, pero a partir de la proporción de partes del cuerpo, podemos concluir que el tamaño completo de la criatura podría alcanzar los 2,7 m. Así crecida.

En el caso de los insectos y otros seres vivos, que en lugar de pulmones desarrollados tienen solo un sistema respiratorio primitivo, anteriormente existía una limitación fisiológica severa. Su tamaño máximo dependía de la concentración de oxígeno en la atmósfera, que en otros períodos de la historia de la Tierra era mucho más alta que el 21% actual, de ahí los “escarabajos” fósiles gigantes. Sin embargo, el ciempiés Arthropleura vivió hace 326 millones de años, cuando el oxígeno en el aire era del 23%, un poco más que el valor actual.

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Resulta que el increíble tamaño de Arthropleura no depende directamente del intercambio de gases y la concentración de oxígeno, pero ¿cuál se convirtió entonces en la clave de su crecimiento? La única versión funcional es la dieta especial. Esta criatura vivía en un área pantanosa, donde había una gran cantidad de biomasa vegetal, incluidas nueces y semillas nutritivas; sin embargo, esto no es suficiente para un monstruo así. Probablemente, el ciempiés fue un depredador muy efectivo de su tiempo: pocos podrían resistir a un monstruo enorme, encadenado en un caparazón fuerte.

Pero es la estructura del caparazón lo que más interfiere con el estudio de Arthropleura, porque después de la muerte de tal ciempiés, el caparazón se deshace en segmentos y los restos no se conservan. Existe una versión de que el fósil encontrado es, de hecho, un viejo cobertizo de concha durante la muda, pero en realidad el ciempiés podría crecer aún más. En cualquier caso, el segmento de la cabeza del antiguo monstruo aún no se ha encontrado y, por lo tanto, es difícil decir qué comió y qué estilo de vida llevó.

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