Expertos advierten que planta altamente tóxica se ha extendido a más estados en los EE.UU.

¿Qué mide 4 metros de alto, verde, velludo y cubierto de savia tóxica? Puede sonar como un monstruo, pero esta bestia aterradora es en realidad gigante hogweed , una planta imponente e invasiva cuya savia puede causar quemaduras dolorosas, cicatrices y posiblemente incluso ceguera.

Originarios de la región montañosa del Cáucaso de Eurasia, los investigadores acaban de confirmar por primera vez la presencia de esta “hierba nociva” incluida en la lista federal en Virginia. El estado ahora se une a Maine, Massachusetts, Vermont, Connecticut, Nueva York, Pensilvania, Carolina del Norte, Michigan, Illinois, Washington y Oregón como anfitriones de esta planta no nativa.

Los naturalistas trajeron intencionalmente la especie aquí a principios de 1900, ya que su tamaño y enormes flores la hacían deseable para la plantación ornamental. Sin embargo, el gigante gigante promedio produce 20,000 semillas que pueden caer a 30 pies de la planta y viajar aún más lejos a través del viento o el agua. Traducción: No pasó mucho tiempo para que esta especie se extendiera fuera de control y comenzara a dañar a los jardineros desprevenidos .

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Por qué el Hogweed gigante es peligroso

El peligro de la alga gigante proviene de su savia, que está presente en todas las partes de la planta. Las sustancias químicas tóxicas llamadas furanocumarinas causan quemaduras graves cuando se exponen a la luz ultravioleta del sol. Incluso cuando las ampollas dolorosas disminuyen, pueden quedar cicatrices permanentes.

“Cuanta más savia toque, mayor daño causará” , le dice a GoodHousekeeping.com Naja Kraus, Coordinadora del Programa de Hogweed Gigante del Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York . “Una vez que te lo pones, hace que tu piel no pueda protegerse del sol”.

La reacción, llamada fitofotodermatitis , es similar a la forma en que algunos antibióticos que tomas hacen que tu piel sea más sensible a la luz ultravioleta. “Básicamente fusiona su ADN en esa área”, explica Kraus.

Un niño de 17 años recientemente fue al hospital con quemaduras de segundo y tercer grado después de que accidentalmente cortó una planta gigante de hogweed como parte de su trabajo de jardinería de verano. Alex Childress del condado de Spotsylvania, Virginia, no notó nada inusual hasta que se fue a duchar esa noche.

Alex Childress was working at his summer landscaping job in Virginia when he unknowingly chopped down a large hogweed, which fell onto his face.

Posted by People on Friday, July 13, 2018

“Comencé a frotarme la cara”, le dijo a People . “Al principio pensé que era solo un poco de piel, pero luego me cayeron grandes pedazos de la cara”. Childress permaneció en el centro de quemados de la Virginia Commonwealth University durante dos días, y ahora debe evitar el sol por hasta seis meses.

Mientras que otros informes noticiosos advierten sobre la ceguera como otro efecto secundario, Kraus dice que no ha encontrado un caso verificado en sus 11 años con el Programa Giant Hogweed, pero su línea directa ha recibido llamadas más que suficientes informando sobre las quemaduras dolorosas.

Cómo identificar al Hogweed gigante

Si encuentra una planta que se asemeja a la hierba gigante en su patio trasero, el primer paso es verificarla. Hogweed gigante no crece a 14 pies durante la noche; las plántulas y los retoños comienzan mucho más pequeños. Solo después de tres a cinco años, cuando la planta obtiene suficiente energía de sus raíces, se dispara en crecimiento y comienza a producir flores blancas a principios de verano de uno a dos pies de ancho , así como hojas lobuladas y dentadas de cinco pies de ancho. .

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Cualquier cosa con flores más pequeñas (como el encaje de la reina Anne) es probablemente un impostor. Otras dos especies de aspecto similar incluyen la pastinaca de vaca de plantas nativas muy benigna, que solo crece hasta unos seis pies, y Angélica, que tiene hojas compuestas y tallos lisos.

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La forma más fácil de identificar al hogweed gigante es buscar manchas moradas y pelos blancos en el tallo . Si la planta tiene ambas cualidades, existe una gran posibilidad de que sea real. Esté atento a los sitios abiertos con mucha tierra ligera y húmeda, así como a áreas con sombra parcial a lo largo de arroyos, ríos y carreteras, así como en campos, bosques y patios.

También debes tener cuidado con la chirivía salvaje . Está en la misma familia y produce la misma savia tóxica, pero no crece tan alto. Busque flores amarillas y tallos acanalados.

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Qué hacer si lo ves

El primer paso es informarlo a su autoridad local , como el Departamento de Conservación Ambiental o un servicio de extensión .

La agencia puede eliminarlo o aconsejarle sobre cómo hacerlo usted mismo con seguridad usando equipo de protección. Los expertos pueden recomendar métodos manuales de control, como cortar las raíces o aplicar un herbicida. Además de representar un riesgo para la salud pública, esta especie también representa un peligro ecológico al reducir la diversidad de las plantas y causar la erosión del suelo, dice Kraus.

Qué hacer si la savia se pone en tu piel

Si inadvertidamente se cepilla contra cualquier parte de hogweed gigante, puede notar la reacción de la piel en 15 minutos. Se formarán ampollas oscuras y dolorosas en dos días, y las cicatrices violáceas o marrones y la sensibilidad a la luz solar pueden durar años.

Some of the youngsters needed hospital treatment after coming into contact with the toxic plant in Salford and Bolton

Posted by Manchester Evening News on Thursday, July 9, 2015

Para minimizar el daño, lave inmediatamente el área afectada con agua y jabón y comuníquese con su médico lo antes posible si experimenta una reacción. Un médico de cabecera puede recetar esteroides tópicos u orales para reducir la gravedad y ayudarlo a sanar más rápido. Cubra su piel para protegerla de la luz solar durante los próximos días.

“Cuando está ampollado, usar una camisa de manga larga no es suficiente”, dice Kraus. “En realidad, tienes que envolverlo con una venda de ace o usar ropa protectora contra el sol. No puedes recibir rayos UV en absoluto”. También querrá proteger el área quemada de la luz solar durante los próximos años para reducir las cicatrices.

Si bien estos efectos secundarios ciertamente suenan atemorizantes, evitarlos es tan fácil como aprender a identificar esta especie, y evitarlos cuando lo veas. “La gente a menudo se asusta mucho cuando se entera de la hierba gigante”, dice Kraus. “Es realmente importante darse cuenta de que es una planta . No se puede mover. La única forma en que puede quemarse con la hierba gigante es tocarla”.

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