Implante para personas ciegas que se conecta directamente al cerebro, sin pasar por los ojos

Bernadeta Gómez señala una gran línea negra que atraviesa un cartón blanco justo delante de ella y dice en su lengua materna “Allí, allí”.

Puede que esto no le parezca impresionante, pero para la mujer de 57 años, que fue ciega durante más de una década, este es un gran paso. Cuando Gomez tenía 42 años, los nervios que conectan el cerebro y los ojos fueron destruidos por una neuropatía óptica tóxica, dejándola completamente ciega, incluso incapaz de detectar la luz.

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Bernardeta Gómez usando las gafas con las cámaras.
RUSS JUSKALIAN

Después de vivir en la oscuridad completa durante 16 años, Gómez ahora puede ver el mundo en muy baja resolución e incluso pudo distinguir puntos y formas de color blanco-amarillo durante seis meses. Todo esto fue posible porque le dieron un par de anteojos modificados que estaban oscurecidos y equipados con una pequeña cámara.

Puerto en la parte posterior de su cráneo
Las gafas se conectaron a una computadora que procesó una transmisión de video en vivo y la convirtió en señales electrónicas. El sistema estaba conectado a un puerto incrustado en la parte posterior del cráneo de Gómez a través de un cable que está conectado a un implante de 100 electrodos en la corteza visual en la parte posterior de su cerebro.

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El conjunto implantado tiene 100 electrodos y se asemeja a un pequeño lecho de uñas.
FERNANDEZ

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Con este método, Gómez pudo identificar luces de techo, letras, formas básicas e incluso personas. Incluso pudo jugar un juego de computadora parecido al Pac-Man que fue enviado directamente a su cerebro.

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Eduardo Fernández, director de neuroingeniería de la Universidad de Miguel Hernández
RUSS JUSKALIAN

A fines de 2018, Gómez finalmente pudo ver gracias a décadas de investigaciones de Eduardo Fernández, director de neuroingeniería de la Universidad de Miguel Hernández, en Elche, España. Su objetivo es ayudar a los 36 millones de personas ciegas de todo el mundo a ver de nuevo.

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La conexión funciona de manera similar al headjack en la película Matrix.
A diferencia de investigaciones anteriores que intentaron crear ojos artificiales o retina, el nuevo desarrollo de Fernández es especialmente interesante porque pasa los ojos y los nervios ópticos. Aunque los métodos más antiguos funcionaron para algunos, hay muchas personas ciegas, como Gómez, que han dañado los nervios. Desafortunadamente, un ojo artificial no la haría ver de nuevo.

Es muy ambicioso restaurar la vista alimentando las señales directamente al cerebro. Pero se han usado métodos subyacentes similares en implantes electrónicos humanos en medicina durante muchas décadas. Fernández explica que hay muchos dispositivos eléctricos que interactúan con el cuerpo humano, por ejemplo, el marcapasos y en el sistema sensorial, tenemos el implante coclear.

Fernández está seguro de que dentro de un par de años, instalará sus implantes en cinco personas ciegas más.

 

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