Las ondas de arena azul en Marte ayudan a los científicos a estudiar los vientos del planeta rojo

De hecho, las arenas no son azules. El paisaje, que fue capturado por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA a principios de este año, se procesó utilizando una técnica conocida como “color falso”, que convierte diferencias sutiles en las longitudes de onda de la luz en impresionantes paletas de colores que son imposibles de perder.

El paisaje marciano está cubierto por lo que parecen ser ondas de arena azul, lo que le da al planeta rojo una apariencia aún más extraña. Sin embargo, el color llamativo es engañoso, informó el sitio web Science Alert , citando imágenes recientemente publicadas por la NASA.

De hecho, esta mejora es increíblemente hermosa, pero fue realizada por científicos planetarios como una herramienta muy útil para estudiar los procesos geológicos y atmosféricos que tienen lugar muy por debajo de la altura orbital de MRO al procesar los datos, que muestran diferencias en las regiones y características en la superficie marciana.

El cráter Gamboa en el hemisferio norte de Marte es el área que MRO ha observado para las imágenes. Cada píxel de la imagen, que tiene una resolución impresionante, equivale a 25 centímetros (o 9,8 pulgadas).

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Muchas de las colinas más grandes tienen solo unos pocos pies que separan las ondas más pequeñas de color azul entre sí en sus cimas. Eventualmente se combinan para producir una serie de pequeños montículos que irradian desde el oleaje de las dunas a intervalos de unos 10 metros (30 pies). Estas estructuras de tamaño mediano están coloreadas en azul, lo que facilita la detección de sus patrones distintivos en medio de un mar de ondas y enormes olas de arena.

Estas estructuras de tamaño mediano, también conocidas como cordilleras eólicas transversales, o TAR, están construidas con arena de partículas muy gruesas. La NASA declaró que los TAR y los tonos aumentados de las grandes dunas indican procesos erosivos en curso.

“Las mega ondas aparecen de color verde azulado en un lado de un recorte de color mejorado, mientras que el TAR aparece en un azul más brillante en el otro”, dijo el comunicado de prensa de la NASA. “Esto podría deberse a que los TAR se están moviendo activamente bajo la fuerza del viento, eliminando el polvo más oscuro y haciéndolos más brillantes. Todas estas características diferentes pueden indicar en qué dirección soplaba el viento cuando se formaron. Poder estudiar tal variedad para juntos nos permite ver sus relaciones y comparar y contrastar características para examinar de qué están hechos y cómo se formaron.

En una conferencia reciente de la NASA, la agencia espacial declaró que tiene la intención de enviar las muestras de roca geológica que el Perseverance Rover está recolectando en Marte de vuelta a la Tierra a bordo de una nave espacial no tripulada en 2033. Ahora se prevé que el Earth Return Orbiter y el Sample Retrieval Lander se lancen en el otoño de 2027 y el verano de 2028, respectivamente, mientras que se prevé que las muestras de roca que se están recolectando ahora lleguen a la Tierra en 2033.

Sk



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