Los agentes causantes de la lepra fueron capaces de regenerar las células del hígado

Una enfermedad como la lepra ha sido conocida por la humanidad durante miles de años y causa horror con solo mencionarla. Provoca graves daños en la piel, los nervios y otros tejidos del cuerpo.

La enfermedad es provocada por dos bacterias: Mycobacterium lepromatosis y Mycobacterium leprae. Sin embargo, no es tan contagioso como se piensa comúnmente: puede enfermarse solo con el contacto repetido y excesivo con la mucosidad de las personas que ya están enfermas. Investigadores de la Universidad de Edimburgo han descubierto una característica extraña de los microbios de la lepra: pueden regenerar las células del cuerpo.

El descubrimiento se hizo casi por accidente. Sin embargo, muchos logros científicos sobresalientes han aparecido debido al azar. Es importante que un grupo de científicos dirigido por Samuel Hess pudo notar un fenómeno inusual y le prestó atención. Los investigadores decidieron realizar un audaz experimento al observar armadillos especialmente infectados con lepra. Es en estos animales donde se encuentran naturalmente las bacterias Mycobacterium lepromatosis y Mycobacterium leprae. De los 45 individuos infectados, 13 resistieron activamente la enfermedad. A esto le siguió una comparación del estado de sus órganos con los de animales sanos.

Resultó que en todos los pacientes armadillo con lepra, el hígado era significativamente diferente al habitual. Ella era absolutamente enorme. Al mismo tiempo, la funcionalidad del órgano no se vio afectada y todos los tejidos estaban sanos. Los investigadores aún no han podido determinar cómo las bacterias logran hacer crecer las células hepáticas, pero el fenómeno en sí está registrado como un hecho. Ahora los científicos están planeando más investigaciones en esta dirección. Es muy posible que los datos obtenidos ayuden a crear una nueva tecnología segura para rejuvenecer el hígado envejecido y regenerar los tejidos dañados.

 



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