Los astrónomos descubren el muro galáctico ‘oscurecido’ con miles de galaxias

Los mapas tridimensionales del universo han revelado la llamada Pared del Polo Sur, una estructura cósmica masiva que se extiende por 1.400 millones de años luz y contiene miles de galaxias.

Un equipo internacional de científicos dirigido por Daniel Pomarède de la Universidad Paris-Saclay de Francia y R. Brent Tully de la Universidad de Hawái de EE. UU. Informaron los hallazgos en The Astrophysics Journal el 10 de julio. La estructura cósmica recién descubierta es similar a una cortina que se estira a lo largo de la frontera sur del universo.

Además de contener miles de galaxias, la pared del Polo Sur también contiene grandes cantidades de gas y polvo. Según el resumen del estudio , la estructura es la “característica contigua más grande en el volumen local y comparable a la Gran Muralla de Sloan a la mitad de la distancia”. La Gran Muralla de Sloan es también una pared gigante de galaxias que fue descubierta por la Universidad de Princeton el 20 de octubre de 2003.

Aunque anteriormente se han encontrado múltiples estructuras cósmicas enormes, incluida la Gran Muralla, la Gran Muralla Sloan, la Gran Muralla Hércules-Corona Borealis y el Vacío de Bootes, el Muro del Polo Sur es especial porque está muy cerca: solo medio billón de años luz lejos.

De hecho, se encuentra justo detrás de la galaxia de la Vía Láctea en la Zona de Obscurecimiento Galáctico, un área en la parte sur del cielo donde la luz brillante de la Vía Láctea bloquea la vista de otras masas.

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“La sorpresa para nosotros es que esta estructura es tan grande como la Gran Muralla de Sloan y dos veces más cercana, y pasó desapercibida, escondida en un sector oscurecido del cielo del sur”, dijo Pomarède al New York Times.

“El descubrimiento es un maravilloso cartel para el poder de las visualizaciones en la investigación”, agregó Tully.

Los investigadores pudieron encontrar la estructura midiendo el desplazamiento al rojo, que es la velocidad a la que los objetos se alejan de la Tierra debido a la expansión del universo. Esta técnica se basa en el fenómeno de desplazamiento al rojo, que ocurre cuando la radiación electromagnética de un objeto experimenta un aumento en la longitud de onda. Cuanto más lejos está el observador de un objeto, más rápido parece estar retrocediendo, y la luz que emite cambia a longitudes de onda más largas y de menor energía, que aparecen en rojo para el observador, de ahí el nombre del fenómeno.

Los investigadores detectaron la pared del Polo Sur a través de observaciones de desplazamiento al rojo y mediciones de velocidad de otras galaxias, que se utilizaron para ver cómo las galaxias interactúan gravitacionalmente y detectan cualquier masa oculta. Los científicos vieron que algunas galaxias se alejaban de la Tierra más rápido de lo esperado, y otras se movían más lentamente. Eso reveló la presencia de una masa de materia que afecta el movimiento de las galaxias: el muro recién descubierto.

 

sk



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