Los científicos están buscando transmisores extraterrestres muy poderosos escondidos en imágenes espaciales

“Creo que este es el primer paso para pensar en SETI en una escala muy diferente”, dijo Michael Garrett, presidente de Astrofísica de Sir Bernard Lovell en la Universidad de Manchester.

La búsqueda de vida inteligente en el universo está recibiendo un gran impulso de la Iniciativa Breakthrough Listen, que es el intento más completo jamás realizado para detectar comunicaciones y tecnologías extraterrestres. Financiada por el multimillonario Yuri Milner, la iniciativa actualmente está escaneando un millón de estrellas dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en busca de signos de civilizaciones extraterrestres.

Ahora, un par de científicos han demostrado que este enorme estudio en curso podría capturar signos de extraterrestres en lugares aún más remotos, como las galaxias que aparecen en el fondo de las imágenes enfocadas en las estrellas de la Vía Láctea.

Estos objetos extragalácticos no son los objetivos principales de Breakthrough Listen, pero podrían ayudar a limitar “la prevalencia de transmisores extraterrestres muy poderosos”, según un nuevo estudio publicado en el servidor de preimpresión arxiv del que es coautor Michael Garrett, quien es el Sir Bernard Lovell, presidente de Astrofísica de la Universidad de Manchester y director del Centro de Astrofísica Jodrell Bank, y Andrew Siemion, director del Centro de Investigación SETI de Berkeley e investigador principal de Breakthrough Listen.

“Creo que por un tiempo nos hemos dado cuenta de que cuando hacemos una observación SETI con un radiotelescopio, somos sensibles no solo a la estrella objetivo en el centro del campo, sino también a un trozo de cielo del tamaño de la Luna. eso significa que potencialmente podríamos detectar una señal de otros objetos en el campo”, dijo Garrett en un correo electrónico a Motherboard.

“Otros objetos en el campo incluyen estrellas de primer plano y estrellas de fondo en nuestra propia Vía Láctea”, continuó. “Hasta hace poco, no sabíamos cómo hacer uso de este hecho porque no sabíamos la distancia a estas estrellas. ”

Afortunadamente, la Agencia Espacial Europea lanzó un telescopio espacial llamado Gaia en 2013 que ha llenado rápidamente este vacío de información crítico al medir las posiciones, distancias y movimientos de alrededor de mil millones de objetos astronómicos.

La misión Gaia nos ha permitido medir las distancias a unos pocos miles de millones de estrellas en la Vía Láctea, por lo que cuando miramos en estos campos sabemos las distancias a bastantes estrellas que están en el fondo y en el primer plano del objetivo.

Garrett y Siemion fueron coautores de un estudio anterior que exploró la capacidad de Gaia para ayudar en la búsqueda de vida inteligente, incluidas señales tecnológicas que podrían originarse muchos millones de años luz más allá de las estrellas estudiadas directamente por la iniciativa. Estas señales son similares a las fotobombas astronómicas, o huevos de Pascua, que podrían pasarse por alto en los datos porque no son los principales objetivos de observación.

Para descubrir el potencial oculto de estos paisajes celestes distantes, Garrett y Siemion recorrieron estudios y construyeron un “censo rudimentario de objetos extragalácticos que fueron observados por casualidad” con el Telescopio Robert C. Byrd Green Bank en West Virginia, según el estudio. Este enfoque produjo la friolera de 143.024 objetos, incluidos núcleos galácticos radiantes, galaxias en interacción y al menos una región donde el espacio-tiempo se distorsiona en lo que se conoce como lente gravitacional.

“Resulta que donde sea que apunte su telescopio, el campo de visión incluirá algún objeto cósmico interesante”, dijo Garrett. “No estoy seguro de que todos los investigadores de SETI tuvieran una idea de eso, así que decidimos mirar 400 de los campos objetivo de Breakthrough Listen y solo ver qué había en ellos; fue muy divertido porque los campos son muy bonitos y tú puede ver algunas cosas emocionantes, como galaxias en interacción”.

Esta riqueza de “exótica astronómica”, como la llama el equipo, podría contener rastros de firmas tecnológicas alienígenas, que son signos detectables de civilizaciones avanzadas. Estos transmisores extragalácticos tendrían que ser muy poderosos para ser visibles a distancias tan enormes, pero Garrett y Siemion sugieren que algunas tecnologías especulativas podrían ser la solución. Por ejemplo, los extraterrestres en otras galaxias podrían detectarse potencialmente si usaran conjuntos en fase con miles de transmisores potentes o haces de microondas para velas interestelares.

“Nuestros puntos de datos son bastante útiles porque, aunque solo somos sensibles a señales de radio realmente poderosas, las galaxias en un campo contienen muchas estrellas, cientos de miles de millones, por lo que es posible que debido a que estamos mirando tantas estrellas. podríamos tener suerte y encontrar algunas de las señales muy poderosas que podrían estar ahí fuera”, dijo Garrett.

“Fue divertido agregar esos puntos de datos a la gráfica y luego pensar en lo que podrían significar”, continuó. “Creo que sugieren que queremos telescopios más sensibles pero también con un campo de visión muy amplio, para que puedan observar muchas estrellas, etc., simultáneamente”.

Con eso en mente, Garrett y Siemion recomiendan que los científicos involucrados con SETI consideren buscar transmisiones extraterrestres más allá de los objetos que son el objetivo de Breakthrough Listen. Después de todo, la búsqueda para descubrir si estamos solos en el universo equivale a buscar agujas en un pajar, por lo que necesitaremos usar todas las imágenes a nuestra disposición.

“Creo que este es el primer paso para pensar en SETI en una escala muy diferente”, concluyó Garrett. “Los grupos y cúmulos de galaxias muy cercanos son un buen lugar para buscar señales porque están apuntando en una dirección que contiene muchas estrellas (y por lo tanto, con suerte, planetas, o naves espaciales, o cualquier otra cosa que las estrellas atraigan como buenas fuentes de energía para la inteligencia ET). ”

 

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