Los fenicios: marinos mercantes misteriosos cuyas invenciones impactaron al mundo para siempre

Los fenicios eran un pueblo antiguo que una vez gobernó el Mediterráneo. A pesar de que poco se sabe de ellos como muy pocas de sus inscripciones han sobrevivido, su legado ha tenido un enorme impacto en el mundo, que todavía se siente hoy.

Los fenicios eran reconocidos como excelentes marinos y utilizaron su experiencia para comerciar en todo el Mediterráneo. Uno de los signos más notables de su actividad comercial es el establecimiento de Cartago, en la actual Túnez. También fueron los inventores del alfabeto.

La historia de los fenicios.

Según la tradición, la ciudad fue fundada como colonia en 814 aC por fenicios bajo el liderazgo de la legendaria Reina Dido . Los cartagineses mismos se convirtieron en una potencia marítima dominante en el Mediterráneo occidental, hasta su destrucción final por parte de Roma en 146 a. C., tras su derrota en las Guerras Púnicas . Además de Cartago, los fenicios fundaron colonias en Chipre y en Anatolia también.

La mayor parte del territorio que una vez ocuparon corresponde al Líbano moderno, pero los fenicios también tenían partes del sur de Siria y el norte de Israel.

El alfabeto fenicio

Los fenicios hicieron numerosas contribuciones a la civilización humana, la más notable de las cuales es el alfabeto fenicio , que es el antecesor de muchos otros alfabetos que se utilizan en la actualidad.
Los estudiosos han especulado que los fenicios se referían a sí mismos como ‘Kena’ani’ (‘Kinahna’ en acadio, o ‘cananeo’ en inglés). Curiosamente, en hebreo, esta palabra también significa “comerciante”, que es una descripción acertada de los fenicios. El término “fenicios”, sin embargo, se usa comúnmente hoy en día, ya que fueron los griegos quienes llamaron a estas personas con este nombre.

Los antiguos griegos se referían a la tierra de los fenicios como “Phoiniki”, que se deriva del egipcio “Fnkhw”, que significa “Sirio”. El griego ‘Phoiniki’ es fonéticamente similar a su palabra para el color púrpura o carmesí (‘phoînix’). Esto se debe al hecho de que uno de los objetos más valiosos producidos y exportados por los fenicios era un tinte conocido como púrpura tiria. Por lo tanto, los fenicios eran conocidos también como la “gente púrpura”.

Según el historiador griego Heródoto, los fenicios eran originarios de la zona del Mar Rojo, pero más tarde emigraron y se establecieron a lo largo de la costa oriental del Mediterráneo. Los arqueólogos de hoy, sin embargo, consideran el relato de Heródoto de los orígenes de los fenicios como un mito. Además, hay una falta de evidencia que respalde las afirmaciones de que los fenicios emigraron al Mediterráneo oriental desde otras áreas del mundo antiguo. En su lugar, se acepta que los fenicios eran originalmente del Mediterráneo oriental y pueden haber desarrollado a partir de la cultura Ghassulian, que es una etapa arqueológica en el sur de Palestina que data del periodo Calcolítico Medio, es decir, el 4 º milenio antes de Cristo.

Los fenicios florecen como comerciantes

Los fenicios florecieron durante el primer milenio antes de Cristo. Durante ese tiempo, también habitaron otras culturas cananeas en la región, y los arqueólogos no pueden diferenciar entre los fenicios y estas otras culturas en términos de cultura material, idioma y creencias religiosas. Esto se debe al hecho de que los fenicios eran cananeos . Sin embargo, los fenicios se distinguieron de sus hermanos cananeos por sus logros como marinos y comerciantes.

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Los fenicios florecieron como mercaderes marinos. (Baddu676 / Dominio Público )

Como se mencionó anteriormente, el griego ‘Phoiniki’ está asociado con el tinte conocido como púrpura tiria, que fue comercializado por los fenicios. De hecho, este fue uno de los productos más conocidos de Fenicia. El púrpura tirio fue un tinte muy apreciado que se hizo con varias especies de caracoles de mar pertenecientes a la familia Muricidae (comúnmente conocidos como caracoles murex). Una leyenda dice que fue el héroe griego Hércules quien descubrió este tinte. Según este cuento, Hércules paseaba por la playa con una ninfa, Tyrus y su perro. El perro de Hércules se encontró con un caparazón de murex y lo devoró. Cuando el perro regresó a su amo, su boca se tiñó de un color púrpura brillante.

Tyrus encontró el color tan atractivo que le pidió a Hércules una túnica del mismo color que el precio de su mano en matrimonio. Hércules aceptó y reunió suficientes caracoles murex para producir el tinte necesario para teñir la túnica de Tyrus. En realidad, sin embargo, la púrpura tiria fue descubierta por los fenicios. Aunque hoy nadie está seguro de cómo se hizo el descubrimiento del tinte, es totalmente posible que fuera accidental, similar a la historia de Hércules.

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El descubrimiento de la púrpura tiria, que se hizo famoso por los fenicios. (Lomojo / Dominio Público )

La púrpura tiria no era el único objeto comercial por el que los fenicios eran famosos. El vidrio fue otro producto valioso que los fenicios exportaron al resto del Mediterráneo. El vidrio ya estaba siendo producido por otras civilizaciones, incluyendo los mesopotámicos y los egipcios. El vidrio producido por estas civilizaciones fue coloreado y se especula que los fenicios fueron los primeros en producir vidrio transparente.

Otro producto más de Fenicia fue la madera de cedro, por la cual la región es famosa, ya en el período mesopotámico. Uno de los principales consumidores de madera de cedro durante el primer milenio aC fue Egipto, ya que la demanda de madera por parte de los egipcios era mayor que la oferta local. Por lo tanto, la madera de cedro fue importada a Egipto desde Fenicia. Durante el siglo XIV aC, por ejemplo, los fenicios rindieron homenaje a Egipto ofreciendo madera de cedro, como lo atestiguan las Cartas de Amarna .

La fama de la madera de cedro de Fenicia también se ve en la Historia de Wenamun . En este cuento egipcio, Wenamun , un sacerdote del templo de Amun en Karnak, parte en un barco fenicio a Byblos para comprar madera para la construcción de un barco solar.

Como magníficos marinos, los mercaderes fenicios no necesitan confiar únicamente en los productos producidos localmente en Fenicia. Eran más que capaces de viajar a los confines del Mediterráneo para obtener recursos que no tenían en casa. Los más importantes de estos fueron los metales preciosos: estaño y plata de España (y quizás hasta Cornwall en Inglaterra) y cobre de Chipre.

Se establecieron colonias a lo largo de las rutas comerciales para facilitar el viaje de los mercaderes fenicios. Además, Phoenicia se encuentra en una posición geográfica estratégica que le permitió aumentar aún más su riqueza comercial.

La tierra de los fenicios se encuentra entre Mesopotamia en el este y Egipto y Arabia en el sur / suroeste. Las rutas comerciales entre estas dos áreas del mundo antiguo tenían que pasar por Fenicia, enriqueciendo aún más a los fenicios.

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Mapa de Fenicia y sus rutas comerciales mediterráneas. (Ras67 / CC BY-SA 3.0 )

¿Se juntaron los fenicios como nación?

No sabemos si los fenicios tenían una identidad compartida y si se consideraban como una sola nación. Sin embargo, sí sabemos que establecieron estados de ciudad que eran políticamente independientes.

El surgimiento de estas ciudades-estado fenicio ocurrió alrededor del siglo XII / XI aC. Alrededor de este tiempo, los antiguos poderes que dominaban la región, es decir, los egipcios y los hititas , se habían debilitado o fueron destruidos. Por ejemplo, la llegada de los Pueblos del Mar condujo a la decadencia del Nuevo Reino en Egipto, mientras que el Imperio hitita se estaba rompiendo casi al mismo tiempo.

Los fenicios aprovecharon la oportunidad para llenar el vacío de poder dejado por estos imperios al establecer sus propias ciudades-estado. Parece que cada estado de la ciudad fue gobernado por un monarca, cuyo poder estaba limitado por una poderosa oligarquía.

Además, no hay evidencia de que las ciudades se unieran en una federación. En su lugar, operaron de forma independiente. Entre las ciudades más notables de la ciudad fenicia estaban Tiro , Sidón y Byblos.

Byblos (conocido hoy en árabe como Jbail) se encuentra a unos 30 kilómetros (20 millas) al norte del moderno Beirut. Su historia se remonta hacia atrás antes de su ascenso como un poderoso estado de ciudad fenicia durante el siglo XII aC.

Byblos es considerada una de las ciudades habitadas más antiguas del mundo y, según la evidencia arqueológica, los seres humanos se establecieron desde el período neolítico. Para el cuarto milenio antes de Cristo, Byblos se había convertido en un extenso asentamiento. Byblos se convirtió en el principal puerto desde donde se exportaba la madera de cedro a Egipto. Como resultado de esto, la ciudad se convirtió en un importante centro comercial.

Byblos se convirtió en una dependencia egipcia durante la primera mitad del segundo milenio antes de Cristo y mantuvo estrechos vínculos con Egipto en los siglos siguientes. Con el declive y posterior colapso del Nuevo Reino egipcio durante el siglo XI aC, Byblos se convirtió en la ciudad principal de Fenicia.

Sin embargo, alrededor del año 1000 aC, Byblos fue eclipsada por otras dos ciudades de la ciudad fenicia independiente, Sidón y Tiro. Al igual que Byblos, Sidón (conocido hoy en árabe como Saida) ya era una ciudad antigua en el momento en que se convirtió en un estado de ciudad independiente.

Sidón se estableció durante el 3er milenio antes de Cristo y prosperó en el siguiente milenio como resultado del comercio. Por otro lado, Tiro (conocido hoy en árabe como Sur) probablemente se fundó originalmente como una colonia de Sidón. Al igual que Byblos y Sidón, Tiro también se convirtió en un estado de ciudad independiente cuando los egipcios perdieron el control sobre esa región.

Con el tiempo, Tyre superó a Sidón como el estado de la ciudad fenicia más importante en el comercio y estableció sus propias colonias en otras partes del Mediterráneo. Según la tradición, la famosa ciudad de Cartago se estableció como una colonia de Tiro en 814 aC.

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Sitio arqueológico de Cartago, ciudad establecida por los fenicios. (Eric00000007 / CC BY-SA 3.0 )

Tanto Sidón como Tiro también se mencionan frecuentemente en el Antiguo Testamento. Por ejemplo, se registra al rey de Tiro, Hiram, que proporciona a Salomón los materiales necesarios para construir el templo en Jerusalén.

Los fenicios pierden su independencia

Las ciudades-estado fenicio no pudieron mantener su independencia por mucho tiempo. La riqueza de estas ciudades-estado debe haber atraído la atención de potencias extranjeras. Durante la 8 ª y 7 ª siglos antes de Cristo, las ciudades-estado fenicias quedaron bajo el dominio del Imperio neoasiria.
En el 538 aC, Fenicia fue conquistada por Ciro el Grande y quedó bajo el dominio persa. Aunque los fenicios habían perdido su independencia, sus ciudades continuaron floreciendo.

Debido a su experiencia en la navegación, los fenicios proporcionaron barcos para los reyes persas. El dominio persa sobre Fenicia terminó durante el siglo IV aC, cuando la región cayó a Alejandro Magno .
Una de las principales batallas de la campaña de Alejandro contra el Imperio Persa fue el Asedio de Tiro, que ocurrió en el 332 a. Como la base naval de los persas, Alexander sabía que no sería prudente dejarlo en manos del enemigo mientras continuaba su campaña hacia el sur. También era consciente de que Tiro no se caería tan fácilmente, ya que estaba situado en una isla fuera del continente y estaba fuertemente fortificado.

Por lo tanto, solicitó permiso para ofrecer sacrificios en el Templo de Melqart, el dios fenicio identificado con el héroe griego Heracles, con la esperanza de que se le permitiera ingresar a la ciudad. La solicitud de Alexander fue rechazada, por lo que envió heraldos para emitir un ultimátum a los tirios: rendirse o ser conquistado. En respuesta, los tirios mataron a los heraldos y los arrojaron de las murallas de la ciudad.

Alexander the Great at the Siege  Los fenicios: marinos mercantes misteriosos cuyas invenciones impactaron al mundo para siempre

Alejandro Magno en el asedio de Tiro atacando a los fenicios. ( ाटलिपुत्र  / Dominio Público )

Enfurecido por el desafío del tirio, Alejandro procedió a asediar la ciudad. Debido a la falta de una fuerza naval, los macedonios no pudieron atacar la ciudad directamente. En cambio, los ingenieros de Alexander comenzaron a construir una calzada para conectar la isla con el continente. Los tirios, a su vez, intentaron obstaculizar la construcción de la calzada, que tuvo éxito, hasta la llegada de una flota de barcos de Chipre, así como los que desertaron a Alexander de los persas.

Finalmente, se terminó la calzada, y los macedonios asaltaron y capturaron la ciudad. El asedio completo duró siete meses. Aún furioso con los tirios, Alexander ejecutó a cerca de 10,000 habitantes de la ciudad, mientras que otros 30,000 fueron vendidos como esclavos.

En los años posteriores a la muerte de Alejandro Magno, Fenicia fue una de las regiones por las que lucharon Seleucidas y Ptolomeos, dos de los sucesores de Alejandro. Durante este período, los fenicios fueron gradualmente helenizados, y su identidad original fue reemplazada lentamente. Finalmente, Fenicia fue incorporada por Pompeyo como parte de la provincia romana de Siria en 65 AC.

Aunque los fenicios desaparecieron de las páginas de la historia, aún hoy son recordados como expertos marinos y comerciantes. Sin embargo, esta reputación palidece en comparación con la mayor contribución hecha por los fenicios al mundo moderno: el alfabeto .

Como gran parte de Oriente Medio durante ese tiempo, los fenicios utilizaron un guión conocido como cuneiforme que se originó en Mesopotamia. Alrededor de 1200 aC, los fenicios habían desarrollado su propio guión. El primer ejemplo conocido de la escritura fenicia se encuentra en el sarcófago de Ahiram, que se descubrió en Byblos.

El alfabeto fenicio fue adoptado más tarde por los griegos, quienes conservaron algunos caracteres y eliminaron otros. El alfabeto griego fue a su vez adoptado por los romanos, lo que dio como resultado su difusión en toda Europa. Además, se considera que el alfabeto fenicio es la base de otros alfabetos del Medio Oriente, así como de la India, directa o indirectamente.

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Sarcófago de ahiram con escritura fenicia. (Emnamizouni / CC BY-S



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