Los orígenes del vudú, una religión incomprendida

En el 64 d.C., un gran incendio estalló en Roma durante seis días y devastó gran parte de la ciudad. Según el escritor Tácito, “Nerón arregló la culpa e infligió las torturas más exquisitas a una clase odiada por sus abominaciones, llamada cristiana por el populacho”. Se decía que las “abominaciones” cometidas por los primeros cristianos eran canibalismo e incesto, según los rumores que circulaban en Roma en ese momento y que se derivaban de una mala interpretación de la Eucaristía.

Este episodio de la historia de la Iglesia primitiva muestra con qué facilidad se puede malinterpretar y tergiversar una religión, especialmente una relativamente secreta. Tal vez se pueda ver un caso similar en la religión conocida como vudú (también conocida como vudú o voudon).

Para muchos, la palabra ‘Voodoo’ evoca imágenes de muñecos mágicos con alfileres clavados en ellos para infligir dolor a los enemigos y la resurrección de los muertos como zombis . Estas imágenes son el resultado de la tergiversación del vudú por parte de la cultura popular y no representan con precisión el vudú tal como lo entienden sus practicantes.

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La mayoría de la gente asocia el vudú con muñecos llenos de alfileres, diseñados para infligir dolor a un individuo maldito. ( Dominio público )

¿Cuáles son las creencias del vudú?

Voudon se refiere a “toda una variedad de elementos culturales: credos y prácticas personales, incluido un elaborado sistema de prácticas médicas populares ; un sistema de ética transmitido de generación en generación [incluidos] proverbios, historias, canciones y folclore … voudon es más que creencia; es una forma de vida “, escribió Leslie Desmangles, profesora haitiana en el Trinity College de Hartford en” La enciclopedia de lo paranormal “(Prometheus Books, 1996). “Voudon enseña la creencia en un ser supremo llamado Bondye, un dios creador desconocido y no involucrado”, informa Live Science , y explica:

“Los creyentes de Voudon adoran a muchos espíritus (llamados loa o Iwa), cada uno de los cuales es responsable de un dominio específico o parte de la vida. Entonces, por ejemplo, si eres un agricultor, podrías alabar y ofrecer ofrendas al espíritu de la agricultura; si sufre de amor no correspondido, alabaría o dejaría ofrendas para Erzulie Freda, el espíritu del amor, etc. Además de ayudar (o impedir) los asuntos humanos, los loa también pueden manifestarse al poseer los cuerpos de sus adoradores. Los seguidores de voudon también creen en una energía universal y un alma que puede abandonar el cuerpo durante los sueños y la posesión espiritual “.

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Parafernalia vudú, Akodessawa Fetish Market, Lomé, Togo . sarlay / Adobe Stock)

La historia del vudú

Aunque se desconocen los orígenes exactos del vudú, en general se acepta que esta religión tiene sus raíces en África occidental. El Benin moderno es considerado el lugar de nacimiento de esta religión, y el nombre ‘vudú’ en sí mismo significa ‘espíritu’ en el idioma fon local.

Se ha sugerido que el vudú en África occidental evolucionó a partir de las antiguas tradiciones de adoración a los antepasados ​​y animismo. Sin embargo, las formas de vudú que se practican en la actualidad son el resultado de uno de los episodios más inhumanos de la historia moderna: la trata de esclavos africanos que tuvo lugar entre los siglos XVI y XIX.

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Zangbeto, un guardián vudú de la paz bajo la creencia religiosa Yoruba. Zangbeto sirvió tradicionalmente como un servicio de policía informal para hacer cumplir la paz en las zonas rurales de Benin. ( pauli197 / Adobe Stock)

Cuando trajeron esclavos africanos a las Américas para trabajar en las plantaciones , trajeron el vudú con ellos. Sin embargo, sus amos blancos tenían otros planes con respecto a las prácticas religiosas de sus esclavos. Una ley de 1685, por ejemplo, prohibió la práctica de las religiones africanas y exigió que todos los amos cristianizaran a sus esclavos dentro de los ocho días posteriores a su llegada a Haití.

Aunque los esclavos aceptaron el catolicismo romano, tampoco abandonaron sus creencias tradicionales. En cambio, lo viejo y lo nuevo se sincretizaron, produciendo algunos resultados únicos. Muchos de los santos católicos fueron identificados con los lwas (espíritus) tradicionales del vudú o tenían un doble significado para los practicantes del vudú. Por ejemplo, en el vudú haitiano , San Pedro es reconocido como Papa Legba, el guardián del mundo espiritual, mientras que San Patricio está asociado con Dumballah, la serpiente lwa.

Aunque los esclavos africanos fueron llevados a Haití y Nueva Orleans casi al mismo tiempo, es decir, en la década de 1720, el desarrollo de las prácticas vudú en cada área es bastante diferente. En Haití, el vudú se convirtió en una fuerza que dio fuerza y ​​sostuvo a los esclavos a través de sus dificultades y sufrimiento. Entre 1791 y 1804, una serie de revueltas de esclavos inspiradas en la práctica del vudú culminó con la expulsión de los franceses de Haití.

La difusión de las prácticas vudú

Los colonos que sobrevivieron huyeron a Nueva Orleans, algunos acompañados por sus esclavos de habla francesa que eran practicantes de vudú. Es a partir de estos recién llegados que el vudú comenzó a crecer en Nueva Orleans . Aunque el vudú se practicaba en esa parte de los Estados Unidos antes de 1791, no era una fuerza tan fuerte como en Haití, y fue brutalmente reprimido cada vez que surgió. Fue solo en el siglo XIX que las prácticas de vudú en Nueva Orleans fueron codificadas por la enigmática Marie Laveau.

Portrait of Marie Laveau Los orígenes del vudú, una religión incomprendida

Retrato de Marie Laveau, supuestamente d. 1888. ( dominio público )

Desde entonces, el vudú se ha extendido a otras naciones africanas, el Caribe, así como a América del Norte y del Sur. En Benin y Haití, el vudú ahora se reconoce oficialmente como religión. Sin embargo, el vudú sigue siendo una religión bastante incomprendida debido a su descripción inexacta por parte de los medios.

En lugar de asociar esta religión con zombis y muñecos vudú, quizás deberíamos tomarnos el tiempo para comprender mejor el vudú y verlo como una forma de vida o un conjunto de principios rectores sostenidos por sus creyentes.



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