Los supergusanos Zophobas morio son capaces de vivir con una dieta de plástico puro

El problema de los desechos plásticos está obligando a una solución, y científicos de la Universidad australiana de Queensland han encontrado “supergusanos” que pueden comerlos. El equipo encontró enzimas específicas en microbios en las entrañas de los gusanos que convierten el plástico en energía, por lo que sus anfitriones incluso aumentan de peso.

Las larvas del escarabajo Zophobas morio de la familia de los escarabajos oscuros se conocen con el nombre de zophobas. Se han ganado el sobrenombre de “supergusanos” debido a su musculatura bien desarrollada. El equipo estudió el microbioma intestinal de individuos que fueron alimentados con diferentes alimentos durante 3 días: el primer grupo comió salvado, el segundo poliestireno y el tercero se moría de hambre. Esto condujo a fuertes diferencias en su microbiota intestinal: aquellos que pasaban hambre y comían poliestireno tenían menos diversidad microbiana y más bacterias oportunistas. Pero aunque los comedores de poliestireno experimentaron efectos negativos, sobrevivieron e incluso aumentaron de peso, lo que significa que pueden obtener energía de él.

zophobas morio Los supergusanos Zophobas morio son capaces de vivir con una dieta de plástico puro

Utilizando la metagenómica, los investigadores identificaron las enzimas responsables de la degradación del poliestireno. Esto proporciona la primera visión de las vías metabólicas que incluso producen subproductos beneficiosos. Los productos de descomposición de esta reacción luego se alimentan a otros microbios y, como resultado, forman sustancias valiosas como los bioplásticos.

Esto se suma a la lista de enzimas conocidas que son capaces de degradar el plástico. Estos incluyen enzimas de acción rápida que descomponen el plástico en 24 horas; enzimas que convierten el plástico en una molécula; enzimas que están incrustadas en el plástico y lo ayudan a descomponerse; y “súper enzimas” artificiales que absorben los desechos.

El equipo espera replicar las enzimas zofobas, que pueden usarse en plantas de reciclaje de plástico para biodegradar el plástico. El siguiente paso es hacer crecer las bacterias intestinales del supergusano en el laboratorio y probar su capacidad para degradar el poliestireno. A continuación, debe comprender cómo optimizar este proceso para su uso en la planta.



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