Los virus de ARN que infectan a las criaturas marinas pueden afectar el flujo de carbono en el océano, según un estudio

La investigación sugiere que los virus de ARN infectan organismos que extraen dióxido de carbono de la atmósfera y luego llevan ese carbono a las profundidades del océano mientras mueren y se hunden en el lecho marino.

Un equipo de científicos, que a principios de este año informó haber identificado más de 5000 virus de ARN desconocidos que acechan en el océano, ahora postula que dichos virus pueden tener un gran impacto en el ecosistema.

Según Live Science, el equipo de investigación determinó que unos 1200 virus de ARN pueden estar involucrados en el proceso de extracción de carbono de la atmósfera y hundirse en el fondo del mar cuando los organismos marinos en los que se incorpora el carbono mueren y terminan en el fondo marino

La nueva investigación sugiere que los virus de ARN que infectan a los organismos marinos pueden ser un “factor previamente no reconocido que impulsa el flujo de carbono en los océanos”, señala el medio de comunicación, ya que los virus “alteran la actividad celular de los huéspedes que infectan”.

Uno de los autores del estudio, Guillermo Domínguez-Huerta, quien era un académico postdoctoral en ecología viral en la Universidad Estatal de Ohio en el momento de la investigación, dijo que, según su trabajo, están “ciertamente seguros de que la mayoría de los virus de ARN en el océano están infectando eucariotas microbianos, así como hongos y protistas, y en menor medida, invertebrados”.

Estos hongos y protistas, que sirven como anfitriones de los virus, luego extraen dióxido de carbono de la atmósfera y, por lo tanto, hacen que ese carbono se almacene en el océano.

Steven Wilhelm, investigador principal del Grupo de Investigación de Ecología Microbiana Acuática de la Universidad de Tennessee, Knoxville, que no participó en el estudio en cuestión, sugirió que los virus de ARN probablemente afectan el flujo de carbono a través del océano.

“Dada la abundancia de partículas de virus de ARN, saber que pueden hacer esto continúa construyendo la historia de cuán importantes son los virus en el mundo con respecto a cómo fluyen la energía y el carbono”, dijo al medio de comunicación.

 

sk



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