Misteriosa mancha en el océano Pacífico de hace años todavía cobra su precio en la vida marina

Durante la última década, una masa de agua anormalmente cálida para su ubicación y estación del año en el Pacífico Norte, denominada “The Blob”, ha resurgido en varias ocasiones para arrasar los ecosistemas de la zona, y ha sido criticada en varios casos. de mortandad masiva de especies de peces y aves.

Al igual que su homónimo, una película de terror de ciencia ficción estadounidense de 1958, ‘The Blob’ continúa causando daños en los ecosistemas marinos , a pesar de que se vio oficialmente por última vez hace seis años, según reveló un estudio.

Los habitantes del ecosistema del bosque de algas marinas en el Canal de Santa Bárbara, frente a la costa de California, todavía se están recuperando del impacto ambiental del fenómeno, según el equipo de científicos de la Universidad de California .

Los arrecifes rocosos que abrazan la costa del Canal están poblados de varias especies de peces, moluscos, algas y otras especies marinas. El Océano Pacífico fue testigo de lo que se denominó una ola de calor marina extrema hace unos años, descubierta por primera vez en 2013 y que recibió el apodo no tan cariñoso de ‘The Blob’. En ese momento, la enorme masa de agua en forma de círculo se negó obstinadamente a enfriarse de la forma en que normalmente se esperaba de acuerdo con su ubicación y la temporada. Si bien parecía desvanecerse y desaparecer en algún momento de 2016, dejó a la vida marina luchando por lidiar con la interrupción de su hábitat familiar.

Los más afectados en su momento fueron los animales sésiles, es decir, aquellos que carecen de medios de autolocomoción y están pegados a un lugar, como las anémonas, apunta la investigación publicada en Communications Biology.

Los invertebrados sésiles que residen aferrados a los arrecifes han mostrado signos alentadores de rebrote de la población, según el estudio. A lo largo del año 2015, cuando ‘la Mancha’ arrasó la sección afectada del Pacífico, su número se desplomó originalmente en un 71 por ciento.

La razón de esto fue que el agua mucho más cálida dejó a las criaturas marinas como las anémonas, los gusanos tubícolas y las almejas con una gran falta de fitoplancton que utilizan como nutriente. El plancton, a su vez, se alimenta de los nutrientes que transporta el agua de mar más fría. Y si ese problema no fuera suficiente, el metabolismo de los invertebrados sésiles se vio impulsado por la anomalía del calor, haciéndolos más hambrientos.

En las aguas más cálidas traídas por ‘the Blob’, prosperaron especies particularmente invasoras como Watersipora subatra y Bugula neritina, dijeron los investigadores. Los diminutos briozoos con tentáculos viven en una colonia como un solo organismo.

“Los grupos de animales que parecían ser los ganadores, al menos durante el período cálido, eran especies más longevas, como almejas y anémonas de mar. Pero después de la Mancha, la historia es un poco diferente. La cobertura de briozoos aumentó con bastante rapidez y hay dos especies de briozoos invasores que ahora son mucho más abundantes”, dijo a los medios Kristen Michaud, ecologista de la Universidad de California, Santa Bárbara.

El auge de W. subatra y B. neritina probablemente se deba al hecho de que muestran una resistencia a las condiciones de temperaturas más altas y pueden luchar agresivamente por el espacio en los arrecifes. Otro gasterópodo sésil, el caracol gusano escamoso, o Thylacodes squamigerous, también ha prosperado a pesar de la reorganización de su hábitat en el momento de la anomalía.

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Los científicos subrayaron que a medida que los ‘recién llegados’ a los ecosistemas ‘post-Blob’ asumen un papel diferente al de las criaturas que reemplazaron, se necesita más investigación para pronosticar los efectos a largo plazo para la vida marina.

sk



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