NASA lanza su nuevo rover y mini helicóptero a marte quien tendrá la misión de explorar un cráter que contenía agua hace 3.500 millones de años.

El rover Perseverance y el helicóptero Ingenuity están en camino a Marte, comenzando su búsqueda para encontrar signos antiguos de vida, volar los cielos del planeta rojo y hacer un viaje para que los humanos algún día sigan su ejemplo .

“Es una misión realmente importante con la mejor oportunidad en mi vida de descubrir evidencia de vida en otras partes del sistema solar”, dijo a CNET David Flannery, miembro del equipo científico de Perseverance y planificador a largo plazo de la misión.

Los exploradores robóticos de próxima generación de la NASA partieron de la Tierra en el sol matutino de la costa de Florida a bordo de United Launch Alliance Atlas V. Solo 20 minutos antes del lanzamiento del jueves, un terremoto de magnitud 4.5 sacudió el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en todo el continente en Pasadena, California, pero No atenuó la emoción del lanzamiento. Incluso una pandemia global no pudo detenerlo.

A las 7:50 am hora local / 4: 50 am PT, el motor principal y cuatro propulsores de cohetes dispararon contra el cohete Atlas, un vehículo que se eleva más alto que la Torre Inclinada de Pisa. El cohete despegó de la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral con un deslumbrante flujo de fuego, vapor y humo.

 

La separación de la nave espacial Mars 2020 del cohete propulsor se produjo justo una hora después del lanzamiento. Los dos autómatas interplanetarios de la NASA están ahora en su viaje y viajarán casi 350 millones de millas en un viaje de casi siete meses al planeta rojo.

El viaje al lanzamiento fue mucho más largo.

Hace ocho años, la NASA anunció que construiría un rover de Marte basado en Curiosity , que partió hacia el planeta rojo en 2011. Combatiendo los recortes presupuestarios gubernamentales, la NASA esencialmente combinó el rover, a veces utilizando partes sobrantes de su predecesor, y nació Perseverance . Para científicos como Flannery, Perseverancia no era solo un nombre. Antes del lanzamiento, dijo que estaba nervioso y optimista porque el despegue tardó mucho en llegar para el equipo científico de la NASA.

“La mayoría de nosotros hemos estado trabajando en ello durante la mayor parte de una década”, dijo.

Perseverance es un laboratorio de ciencias todo en uno, continuo . Al igual que su predecesor, es aproximadamente del tamaño de un automóvil, pero contiene una gran torreta en el extremo de un brazo robótico y ruedas más gruesas y resistentes. El vehículo de propulsión nuclear contiene siete instrumentos científicos, dos micrófonos y 23 cámaras: nueve para ingeniería, siete para realizar experimentos y siete para ver el rover descender a la superficie. Será capaz de producir imágenes impresionantes como las transmitidas por Curiosity , pero también es un dispositivo de búsqueda de alienígenas increíblemente capaz, basado en la exploración anterior y actual de la NASA en el planeta rojo.

“Misiones anteriores a Marte examinaron la geología y revelaron una historia en la que el planeta rojo tenía océanos y ríos hace miles de millones de años”, dijo Alan Duffy, astrónomo de la Universidad de Swinburne y científico principal de la Royal Institution of Australia.

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“La perseverancia buscará los signos químicos de la vida dentro de esa geología, lo que nos permitirá decir mejor cuán habitable era el mundo”.

Sin embargo, pasará mucho tiempo antes de que los datos de la superficie comiencen a filtrarse de regreso a la Tierra, y hay una gran cantidad de elementos para marcar la lista de objetivos de Perseverance.

El siguiente hito es, por supuesto, aterrizar en Marte y superar los llamados ” siete minutos de terror “: 420 segundos entre golpear la atmósfera de Marte y aterrizar en su superficie.

“El aterrizaje es la parte realmente difícil”, dijo Flannery. “Tenemos algo de herencia con esta misión en particular: el sistema de aterrizaje funcionó con Curiosity. Soy optimista”.

La maniobra está programada para febrero de 2021. Si todo sale según lo planeado, la perseverancia finalmente rodará sobre el suelo polvoriento de Marte y comenzará su misión científica. La carga útil científica a bordo de Perseverance incluye un instrumento de fluorescencia de rayos X, instrumentos de espectroscopía y varios radares. Juntos, permitirán que Perseverance observe la química de su lugar de aterrizaje, Jezero Crater .

“Jezero Crater fue una vez un antiguo lago lleno de agua hace unos 3.500 millones de años y las condiciones son ideales para buscar posibles rastros de vida antigua”, dijo Brendan Burns, un astrobiólogo de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia. La misión planea arrebatar tierra y sedimentos de Jezero y planea almacenar esas muestras en caché y dejarlas en la superficie de Marte para futuras misiones.

“El rover está recolectando rocas en Marte que eventualmente serán traídas de regreso a la Tierra para su análisis”, dijo Bonnie Teece, un Ph.D. de astrobiología. estudiante de la Universidad de Nueva Gales del Sur. “Esos preciosos gramos de roca marciana podrían cambiar totalmente nuestra comprensión de nuestro vecino más cercano”.

Para estudiantes como Teece, la perseverancia ofrece muchas oportunidades. Duffy señala que el rover podría continuar produciendo datos en los próximos años.

“Generaciones de científicos dependen de esta misión que se lanza con éxito desde nuestro planeta y aterriza en otro”, dijo.

La autopista interplanetaria entre la Tierra y Marte está tan ocupada como siempre. En las últimas dos semanas, los Emiratos Árabes Unidos y China han enviado misiones al planeta rojo . Los Emiratos Árabes Unidos lanzaron una sonda atmosférica conocida como Hope, cuyo objetivo es examinar Marte desde la órbita y proporcionar una visión holística de los ciclos atmosféricos del planeta, respondiendo potencialmente preguntas de larga data sobre su composición inusual de gases. China, por el contrario, está intentando una misión para aterrizar en la superficie de Marte . Su misión Tianwen-1 se compone de tres naves espaciales: un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover actualmente sin nombre.

La perseverancia y el ingenio los siguen, pero no se quedan atrás.

“Esta es una ocasión monumental”, dijo Burns. “La vela ha sido encendida”.

Cnet



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