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Nueva evidencia de tsunami a lo largo de una de las fallas más grandes de la Tierra

Recientes estudios geológicos de una sección clave de la cadena de las Islas Aleutianas de Alaska sugieren que los tsunamis de Aleutia pueden ocurrir con más frecuencia de lo que se entendía anteriormente.

Los nuevos hallazgos indican que el intervalo de recurrencia para los grandes tsunamis generados en las altiplanicias orientales varía de 164 a 257 años, un resultado importante que informará las actualizaciones del Mapa de Riesgo Sísmico Nacional del Servicio Geológico de los EE. UU. Y de los modelos de fuente de tsunamis de Programa Nacional de Mitigación de Riesgos de Tsunami.

Estos productos de peligro promueven la preparación de la comunidad y la resistencia a los peligros de terremotos y tsunamis en Alaska y en todas las áreas costeras de los Estados Unidos.

Comparando una nueva investigación en Driftwood Bay, en las Islas Fox, con una investigación previa en Stardust Bay, cerca de Dutch Harbor, a unos 200 kilómetros (124 millas) al este, los científicos encontraron largos registros geológicos de terremotos y tsunamis que se extienden por más de mil años. Además de aumentar la precisión de las evaluaciones de los peligros de tsunamis a lo largo de la zona de subducción de Alaska y las Aleutianas, los hallazgos destacan un descubrimiento importante: si un megatrust de subducción está bloqueado o arrastrándose hoy en día no necesariamente refleja su potencial para generar grandes tsunamis.

Estos hallazgos , publicados en el “Geological Society of America Bulletin” por un equipo de científicos dirigido por el geólogo Rob Witter de USGS, presentan pruebas sólidas de la aparición de ocho tsunamis en los últimos 2,000 años en Driftwood Bay, que se enfrenta a una sección cerrada del Zona de subducción Aleutiana megathrust. Una falla “bloqueada” es aquella en la que sus dos lados están atascados en su posición actual y no se mueven en relación entre sí. Por el contrario, una falla “progresiva” es aquella en la que los dos lados de la falla se mueven de forma lenta y suave, sin crear terremotos. Cuando se bloquean las placas tectónicas en una zona de subducción, la energía liberada puede producir un terremoto gigante y un tsunami.

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Los geólogos acamparon cerca de un lago de tierras altas a unos 0.5 km de la costa de Driftwood Bay, Umnak Island, Alaska. Vsevidof volcán en el fondo.

(Crédito: Rob Witter, USGS, Alaska Science Center. Dominio público.)

En las Islas Fox, las observaciones del GPS revelan que el megathrust se comporta de dos maneras: parte de la falla está bloqueada, mientras que la sección adyacente está arrastrándose. Las fallas bloqueadas se doblan y se contraen como un resorte de acero, almacenando energía elástica que luego se libera, mientras que las fallas progresivas exhiben un movimiento lento y continuo a lo largo de ellas.

“Queríamos entender si las zonas de subducción progresivas presentaban riesgos de terremotos y tsunamis más bajos que una zona de subducción bloqueada”, dijo Witter. “Encontramos los sitios de estudio perfectos en las Islas Fox: un sitio, en Driftwood Bay, se enfrenta a la parte cerrada del megathrust, y el otro sitio, en Stardust Bay, se enfrenta a una parte creciente del megathrust”.

En 2012, el equipo de Witter visitó Stardust Bay y encontró evidencia similar de seis grandes tsunamis en los últimos 1,700 años. Sin embargo, a diferencia de la nueva área de estudio en Driftwood Bay, Stardust Bay se enfrenta a una parte del megathrust Aleutiano que las observaciones modernas de GPS implican que actualmente se está arrastrando.

En conjunto, las observaciones de ambos sitios indican que los grandes tsunamis generados en las altiplanicias orientales ocurren en promedio cada 164 a 257 años, y ocurren a lo largo de partes del megathrust que están bloqueadas y en movimiento.

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“No podemos estar seguros de que los terremotos de subducción gigantes generaron todos los tsunamis que vemos en la geología de las Islas Fox”, dijo Witter, “pero debido a que el terremoto de 1957 de magnitud 8.6 generó un tsunami tan enorme, es prudente estar preparado para una futuro escenario de tsunami de escala similar ”.

Los tsunamis de Aleutia generados por los terremotos de megathrust en 1946 y 1957 tuvieron consecuencias devastadoras para las comunidades costeras alrededor del Océano Pacífico. Los tsunamis son generados por la deformación del fondo marino causada por hasta decenas de metros de deslizamiento en una falla de megathrust; sin embargo, existen otros fenómenos que pueden causar un trastorno en el fondo marino suficiente para generar grandes tsunamis, como deslizamientos de tierra submarinos y fallas en la elevación externa de la Placa del Pacífico en subducción que se rompe debido a las tensiones de flexión. El tsunami de la isla Unimak de 1946, que ocurrió justo al noreste de las islas Fox, es un ejemplo en el que un gran terremoto puede haber provocado un tsunami de deslizamiento de tierra submarino.

“El largo archivo de tsunamis, escrito en el registro geológico en las bahías de Driftwood y Stardust, está en buen acuerdo”, dijo el coautor y científico de USGS Rich Briggs, “y cuenta una historia más complicada que la simple historia que podríamos contarnos si Confiamos solo en la instrumentación moderna ”.

Los investigadores mapearon la evidencia de la estratigrafía de la hoja de arena, los troncos de deriva trenzados que provenían de la playa y las rocas distribuidas a lo largo de las tierras bajas costeras que respaldan la Bahía de Driftwood para abordar cuestiones fundamentales sobre los peligros sísmicos y de tsunami en las Islas Aleutianas orientales. Tres depósitos de tefra distintivos de erupciones volcánicas pasadas sirvieron como lechos de marcadores clave estratigráficos en el tiempo, que se utilizaron para correlacionar las hojas de arena. La evidencia histórica de inundación por el tsunami de 1957 proporciona un análogo moderno para los depósitos de hojas de arena más antiguos que comparten características similares con los depósitos de 1957. Las cinco hojas de arena que registran la inundación en Driftwood Bay tienen edades similares a las hojas de arena depositadas por el tsunami documentadas a 200 kilómetros al este en Stardust Bay en la isla de Sedanka.

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El documento “Evidencia de frecuentes y grandes tsunamis que abarcan partes cerradas y reptantes del megathrust Aleutiano” por un equipo de científicos del Servicio Geológico de EE. UU. E instituciones asociadas está disponible aquí .

Aleutian subduction zone tectonic setting study area map10 10 2018 Rob Witter Nueva evidencia de tsunami a lo largo de una de las fallas más grandes de la Tierra

juste tectónico de la zona de subducción aleutiana. (A) Cerca de la isla de Umnak, Alaska, la Placa del Pacífico se subduce debajo de América del Norte a 70 mm / año (flecha). Las áreas violetas delinean las réplicas de los terremotos del siglo XX. Las barras azules representan las elevaciones de los tsunamis en 1957 (en metros) informadas por testigos presenciales, estudios de líneas de choque y estudios geológicos. (B) Ubicación de Driftwood Bay en la isla de Umnak, Dutch Harbor en la isla de Unalaska y Stardust Bay en la isla de Sedanka. Estas islas forman parte de un grupo de islas del este de Aleutia conocidas colectivamente como las islas Fox.

(Crédito: Rob Witter, USGS, Alaska Science Center. Dominio público.)

 

usgs

 





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