Por qué encontrar vida en Marte podría ser la “peor noticia de la historia” para la humanidad

Es posible que haya oído hablar de la paradoja de Fermi , pero si no lo ha hecho, aquí está en pocas palabras: Dada la alta probabilidad de que exista vida extraterrestre en el universo, ¿por qué nadie se ha puesto en contacto? Si hay tantas otras civilizaciones por ahí, posiblemente en etapas mucho más avanzadas que la nuestra debido a cuánto tiempo se ha prolongado el universo (sin ofender al universo, pero vaya al grano), ¿por qué no están haciendo lo que estamos haciendo? haciendo, enviando sondas y buscando desesperadamente otras señales de vida?

Una idea es el Gran Filtro . La hipótesis es que antes de que las civilizaciones extraterrestres puedan llegar al punto en que puedan abandonar su sistema solar y comenzar a colonizar su galaxia, sucede algo que les impide hacerlo, o veríamos evidencia de esto en nuestra propia Vía Láctea. . Si este es el paso de la vida multicelular a los animales que pueden usar herramientas, o desde donde estamos ahora para explorar la galaxia, simplemente no lo sabemos.

Lo que hace que esto sea tan interesante es que no sabríamos si hemos pasado el “gran filtro” o si sucederá en nuestro futuro. ¿Podría ser que la mayoría no supere la vida unicelular y nosotros hayamos superado este filtro? ¿O en algún momento por venir estamos, como otras civilizaciones alienígenas , a punto de destruirnos antes de que podamos dejar la Tierra, tal vez a través de la guerra o agotando nuestros recursos antes de que podamos escapar?

De manera un tanto desconcertante, algunos filósofos y científicos han sugerido que esto significa que si encontráramos vida en, digamos, Marte, tendría algunas implicaciones menos que ideales sobre dónde estamos en relación con el Gran Filtro. El profesor de filosofía de la Universidad de Oxford, Nick Bostrom, dice que espera que la búsqueda de vida extraterrestre no resulte en nada. Si encontramos formas de vida muy simples, argumentó Bostrom en un artículo publicado en MIT Technology Review en 2008, entonces podríamos concluir que el filtro ocurre en algún momento después de ese punto de la vida. Si encontramos vida multicelular, esto reduciría el punto en el que podría tener lugar el Gran Filtro.

Bostrom cree que para delimitar dónde tiene lugar el filtro, deberíamos observar la vida en la Tierra para ver qué pasos son improbables. “Un criterio es que la transición debería haber ocurrido solo una vez”, escribió. “El vuelo, la vista, la fotosíntesis y las extremidades han evolucionado varias veces aquí en la Tierra y, por lo tanto, se descartan”.

También argumentó que las características evolutivas que tardaron mucho en ocurrir incluso después de que se cumplieron los requisitos previos indicarían que este paso evolutivo era improbable, por ejemplo, el surgimiento original de la vida. El paso de animales a humanos tuvo lugar en un período de tiempo relativamente corto, geológicamente hablando, lo que sugiere que es un candidato débil para un evento de Gran Filtro.

Si encontráramos evidencia de vertebrados en Marte (muy poco probable, ¡pero podemos soñar!) Él creía que sería una noticia terrible, ya que sugeriría que la mayor parte del Gran Filtro todavía está en nuestro futuro, y tendremos enfrentar la probabilidad de que nos extingamos antes de que seamos lo suficientemente maduros tecnológicamente para viajar a través de la galaxia.

“Tal descubrimiento sería un golpe aplastante. Sería, con mucho, la peor noticia jamás impresa en la portada de un periódico”, escribió Bostrom. ” Es por eso que espero que nuestras sondas espaciales descubran rocas muertas y arenas sin vida en Marte , en la luna Europa de Júpiter y en cualquier otro lugar donde miren nuestros astrónomos. Eso mantendría viva la esperanza de un gran futuro para la humanidad”.

Entonces, aunque hay muchas otras posibles soluciones a la paradoja de Fermi que vale la pena mirar si disfrutas ese tipo de cosas, si Bostrom tiene razón, significa que encontrar evidencia de civilizaciones avanzadas es una buena noticia, pero encontrar las etapas equivocadas de la vida que evolucionado independientemente en nuestro propio Sistema Solar sería la peor noticia posible que podríamos recibir.

 

iflscience



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