¿Qué se sabe sobre las misteriosas manchas del tamaño de un continente dentro del núcleo de la Tierra?

A pesar de las aspiraciones espaciales de la humanidad, la estructura de nuestro propio planeta sigue siendo un misterio para nosotros.

En lo profundo del núcleo de la Tierra, hay lámparas gigantes que se estima que tienen el tamaño de un continente, y los científicos todavía están luchando por descubrir su origen e impacto en nuestro planeta.

Tienen diferentes nombres: algunos se refieren a ellos como “montones termoquímicos”, mientras que otros prefieren “provincias grandes de baja velocidad de cizallamiento” o simplemente se refieren a “los blobs”.

Según un estudio de 2016 , las dos “manchas” más grandes se encuentran en las profundidades del Océano Pacífico y África, y representan alrededor del 10% de la masa total del manto (4,01 × 10 24 kg). También se sabe que son más calientes que su entorno.

Cuantos más estudios se llevan a cabo para descubrir nuevos detalles sobre las “manchas”, más misteriosas parecen. En 2020, Doyeon Kim, becario postdoctoral de la Universidad de Maryland en el Departamento de Geología de la UMD, junto con sus colegas, reveló que con el uso de los datos proporcionados por el análisis de las ondas sísmicas, los científicos podrían tener una mejor visión de la misteriosas lámparas del interior de la Tierra.

“Al observar miles de ecos fronterizos entre el núcleo y el manto a la vez, en lugar de centrarnos en unos pocos a la vez, como suele hacerse, hemos obtenido una perspectiva totalmente nueva”, dijo. “Esto nos muestra que la región límite entre el núcleo y el manto tiene muchas estructuras que pueden producir estos ecos, y eso era algo de lo que no nos habíamos dado cuenta antes porque solo teníamos una visión estrecha”.

En particular, el estudio de 2020 detectó una estructura previamente desconocida debajo de las islas volcánicas Marquesas en el Pacífico Sur, y también reveló que la estructura debajo de las islas hawaianas es mucho más grande de lo que los científicos supusieron inicialmente.

Muchas cosas sobre las “manchas” siguen siendo desconocidas. Por ejemplo, los científicos no están seguros de cuándo se formaron exactamente y cómo sucedió, lo que sugiere que podrían ser el resultado de algún tipo de colisión cósmica. Según el profesor Sujoy Mukhopadhyay de la Universidad de California, Davis, si esas cosas son “verdaderamente antiguas”, entonces su origen “nos dice algo sobre cómo se formó nuestro planeta”.

Pero incluso con la humanidad capaz de llegar al espacio exterior y galaxias lejanas, nuestros científicos siguen sin estar seguros de lo que se esconde en el núcleo de nuestra propia Tierra. Sin embargo, según Doyeon Kim, esto es “lo que hace que nuestro campo de estudio sea tan emocionante”.

 

Sk



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