Tanque subterráneo de almacenamiento de sustancias químicas radiactivas en Washington tiene fugas

Un tanque subterráneo de almacenamiento de sustancias químicas radiactivas en el sureste del estado de Washington tiene fugas de galones de desechos nucleares, según el Departamento de Ecología del Estado de Washington, que supervisa la limpieza del sitio.

Se estima que el tanque B-109 de 75 años de antigüedad en la Reserva Nuclear de Hanford está derramando 3.5 galones de desechos por día en el suelo, el equivalente a casi 1300 galones por año.

“ Esto resalta la necesidad crítica de recursos para abordar los tanques envejecidos de Hanford, que continuarán fallando y con fugas con el tiempo ” , dijo Laura Watson, directora del departamento.

El tanque contiene 123,000 galones de desechos y se está filtrando a un área donde se estima que ya se han filtrado 200,000 galones de otros tanques en el sitio , dijo el Departamento de Ecología del estado. Desde marzo de 2019, se estima que se han filtrado 1,700 galones de desechos del B-109 , que el departamento ha estado rastreando durante más de un año.

Randy Bradbury, un portavoz del departamento, dijo que su agencia reconoció que el nivel de líquido del tanque estaba disminuyendo hace más de un año, pero no estaban seguros de la causa. Pero el jueves, el Departamento de Energía de EE. UU. Notificó a la agencia de Washington que el tanque tenía una fuga.

Después de que un contratista descubrió la fuga, el Departamento de Energía envió un mensaje el jueves a los empleados de Hanford Site diciendo que el tanque había sido “ previamente vaciado de líquidos bombeables, dejando una cantidad muy pequeña de desechos líquidos en el tanque. ”Una evaluación mostró que el tanque estaba liberando un“ nivel de líquido pequeño, que disminuía lentamente ”que no presenta“ un mayor riesgo para la salud o la seguridad de los trabajadores de Hanford o del público. ”

“La contaminación en esta área no es un tema nuevo y las acciones de mitigación se han implementado durante décadas ” , dijo el anuncio.

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La reserva nuclear de Hanford, que se construyó durante la Segunda Guerra Mundial para fabricar plutonio para armas nucleares, incluye tanques que contienen varios materiales de desecho mezclados hechos de componentes radiactivos y algunos de los ” desechos más peligrosos creados durante cuatro décadas ” , según el Departamento de Washington. de Ecología. En el pasado, se sospechaba que más de 67 tanques en la reserva tenían fugas o realmente tenían fugas.

Una declaración de impacto ambiental de la Ley de Política Ambiental Nacional dijo que “ se han señalado numerosos problemas geológicos con la Reserva Hanford . ”

” Dejar los desechos en el suelo simplemente no es aceptable “, se lee en el comunicado. “ No hay suficiente información para arriesgarnos a dejar residuos radiactivos en el suelo. ”

Y el control de una fuga en el tanque es lo que Bradbury dijo que llevará años abordar.

” Están todos muy bien enterrados” , dijo Bradbury. “ Esto no es algo que sucederá la semana que viene o el mes que viene. ”

Pero Watson dijo que a partir de ahora “ la fuga no representa un riesgo mayor inmediato para los trabajadores o el público, pero se suma a la amenaza ambiental en curso en Hanford. ”

Alrededor del río Columbia

Bradbury dijo que la principal preocupación del departamento es evitar que los desechos lleguen al río Columbia, que se encuentra a solo 10 millas de la B-109.

” Básicamente, se quedará en el suelo, pero de hecho, migrará y parte de él lo hará “, dijo.

Las organizaciones locales han pedido a los legisladores que aborden las repetidas fugas de los tanques del sitio.

” Esta nueva filtración de B-109 pone de relieve la necesidad de que el Congreso y el Departamento de Energía actúen de inmediato para aumentar los fondos para la limpieza y el diseño y construir nuevos tanques, lo antes posible ” , el Hanford Challenge, una organización de defensa sin fines de lucro, emitido en un comunicado el jueves. “ Hanford necesita nuevos tanques ahora. ”

 

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