Científicos descubren que el cambio de polos y el colapso del campo magnético de la Tierra llevaron a la extinción de los neandertales “Podría volver a suceder y será catastrófico”

El grupo de humanos arcaicos surgió hace unos 200.000 años durante la época del Pleistoceno. Los científicos aún no pueden decir con certeza qué llevó a su extinción, que ocurrió hace unos 40.000 años, y señalaron que es probable que una combinación de factores contribuyó a su desaparición. Una nueva investigación alega que estuvo vinculado a un evento.

El colapso de los campos magnéticos de la Tierra, así como el giro de sus polos, podrían haber llevado a la extinción de los neandertales, afirma un nuevo estudio realizado por un grupo internacional de científicos. El campo magnético de la Tierra es vital para toda la vida en el planeta, ya que protege la capa de ozono de los vientos solares, los rayos cósmicos y la radiación dañina. El campo está más concentrado en los polos, pero a veces cambian. Uno de estos eventos, llamado excursión de Laschamp, ocurrió hace unos 42.000 años y duró menos de 1.000 años.

Según los resultados del estudio, publicados en la revista Science , estos cambios, así como el drástico debilitamiento del campo magnético, dieron lugar a enormes cambios climáticos.

“Probablemente hubiera parecido el fin de los días”, dijo el profesor Chris Turney de la Universidad de Nueva Gales del Sur y coautor del estudio.

Los científicos señalaron que estudios previos dijeron que el evento de Laschamp tuvo poco impacto en el planeta, porque los investigadores no analizaron específicamente el período en el que los polos estaban cambiando.

El nuevo estudio dice que estos cambios resultaron en ramificaciones dramáticas y condiciones climáticas extremas y posiblemente llevaron a la extinción de grandes mamíferos.

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“Vemos este crecimiento masivo de la capa de hielo sobre América del Norte … vemos cinturones de lluvia tropical en el Pacífico occidental cambiando dramáticamente en ese punto, y luego también cinturones de viento en el océano austral y un secado en Australia”, dijo el profesor Chris Turney .

Los científicos dicen que los cambios también llevaron a los neandertales a esconderse en cuevas que los protegían de las malas condiciones. Es posible que toda la situación haya provocado una competencia entre nuestros antepasados, que al final contribuyó a su extinción.

Los investigadores utilizaron análisis de radiocarbono en su estudio. Observaron el aumento de los niveles de carbono 14 en la atmósfera, que son producidos por altos niveles de radiación cósmica. Al examinar numerosos materiales en todo el mundo, los científicos descubrieron que se produjeron cambios ambientales importantes al mismo tiempo que aumentaban los niveles de carbono 14.

¿Ocurrirá de nuevo?

Los científicos dicen que los polos de la Tierra se invierten cada 200.000 a 300.000 años, y algunos investigadores señalan que el próximo evento está en camino ya que el campo magnético del planeta se ha estado debilitando durante años . Algunos científicos, sin embargo, descartan la idea de que el cambio de polos pueda ocurrir nuevamente, aunque están de acuerdo en que si ocurre, el evento representará un enorme peligro para toda la vida en la tierra.

“No significa necesariamente que volverá a suceder, pero si sucediera sería absolutamente catastrófico”, dijo Alan Cooper del Museo de Australia del Sur en Adelaide, que participó en el estudio.

 

Estudio publicado https://science.sciencemag.org/content/371/6531/811

SK



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