En una posible guerra entre Estados Unidos y China, el primer golpe se podría darse en el espacio

La reciente animosidad china contra los satélites Starlink de Elon Musk y SpaceX da fe del entendimiento de que los sistemas de información serán clave en la guerra futura.

Si llega un día en que los 42.000 satélites Starlink previstos por SpaceX se desplieguen y coloquen, técnicamente sería factible establecer un “bloqueo espacial” contra el enemigo.

Evidentemente, tanto China como Estados Unidos ven las implicaciones estratégicas y están intensificando la carrera espacial.

El temido conflicto militar entre Estados Unidos y China puede no tener lugar en un campo de batalla en el Estrecho de Taiwán, Asia Central o el Mar de China Meridional, sino en el espacio.

Pensando más, si China y los EE. UU. Fueran a la guerra, el punto del primer ataque podría ser satélites impactantes en el espacio.

Esta semana, el ambicioso proyecto Starlink del multimillonario estadounidense Elon Musk provocó discusiones sobre una carrera espacial entre China y Estados Unidos. Musk no solo fabrica vehículos eléctricos e invierte en criptomonedas, sino que también está detrás de SpaceX, una empresa de tecnologías de exploración espacial creada en 2002.

En 2014, propuso el proyecto Starlink que desplegaría 12.000 satélites en el espacio durante los próximos cinco años para crear una red Starlink que proporcione Internet de banda ancha de alta velocidad en todo el mundo. Cubrir la tierra desde el espacio: este es un negocio realmente lucrativo.

El fundador de SpaceX, Elon Musk, habla en una pantalla durante el Mobile World Congress en Barcelona, ​​España, el 29 de junio de 2021 (Nacho Doce / File Photo / Reuters).

Actualmente, SpaceX ha lanzado casi 1.900 satélites Starlink, lo que representa aproximadamente la mitad del número de satélites en órbita y presta servicios en 20 países. La empresa también planea desplegar 30.000 satélites adicionales, con lo que el número total de satélites en funcionamiento asciende a 42.000.

Luchando por el espacio en el espacio

Con una cantidad tan grande de satélites en el espacio, la probabilidad de accidentes también ha aumentado considerablemente. En julio y octubre de este año, dos satélites Starlink se acercaron demasiado a la estación espacial china Tiangong, lo que llevó a la estación espacial a implementar un control preventivo para evitar colisiones. Por lo tanto, China presentó una queja ante las Naciones Unidas (ONU) a principios de diciembre, acusando a los satélites Starlink de SpaceX de traer “peligros para la vida o la salud de los astronautas a bordo de la Estación Espacial China”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China confirmó la información anterior en una conferencia de prensa periódica el 28 de diciembre.

Citando el Tratado del Espacio Exterior de 1967, el portavoz Zhao Lijian criticó: “ Estados Unidos afirma ser un firme defensor del concepto de ‘comportamiento responsable en el espacio exterior’, pero ignoró sus obligaciones del Tratado y planteó una grave amenaza para la seguridad de los astronautas. Este es [un] típico doble rasero. ”

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Esta imagen de la NASA muestra un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Crew Dragon de la compañía mientras se lanza en la misión SpaceX Crew-3 de la NASA a la Estación Espacial Internacional, el 10 de noviembre de 2021, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, EE. UU. (Joel Kowsky / NASA / AFP)

Musk, que una vez tuvo una buena reputación en China y llegó a un acuerdo con las autoridades de Shanghai para construir una Gigafábrica que podría llamar propia, la primera en China, ahora ha sido atacada, y los internautas chinos lo reprendieron.

De hecho, el recién nombrado director general de la Agencia Espacial Europea, Josef Aschbacher, advirtió a principios de diciembre que Musk estaba “haciendo las reglas” en el espacio e instó a los gobiernos europeos a dejar de permitir que Musk dominara la industria espacial.

Pero Musk rechazó los comentarios y dijo en una entrevista: “El espacio es extremadamente enorme y los satélites son muy pequeños. “Añadió,” Un par de miles de satélites no es nada. Es como, oye, aquí hay un par de miles de autos en la Tierra, no es nada. ”

¿Son los satélites en el cielo realmente tan inocuos como los automóviles en la tierra? China claramente no lo cree así. Considera que, aparte de los objetivos comerciales, no se debe subestimar la importancia estratégica militar del proyecto Starlink.

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Esta foto tomada el 7 de octubre de 2021 muestra un cohete portador Long March-2F, que transportaba la nave espacial Shenzhou-13, siendo transportado al área de lanzamiento en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en la provincia de Gansu, China. (STR / AFP)

De hecho, a principios de 2020, los académicos y los medios de comunicación chinos ya habían hecho sonar una advertencia sobre la ambición de SpaceX de dominar las frecuencias de radio y las ranuras orbitales y lanzar uno de los “movimientos de recinto” espaciales más grandes en medio siglo.

¿El poder de implementar un ‘bloqueo espacial’?

Esta semana, huanqiu.com informó que tan pronto como se desplieguen y coloquen los 42.000 satélites Starlink, sería similar a construir una barrera en la órbita terrestre baja. Cuando otros países quieran determinar la ventana de lanzamiento de sus cohetes, necesitarán discutir y coordinar con SpaceX, para que sus cohetes no choquen con los satélites Starlink. SpaceX podría implementar efectivamente un “bloqueo espacial” contra el enemigo durante una guerra.

Además, con el costo exorbitante de los satélites de alta órbita y el hecho de que el sistema GPS de EE. UU. Solo consta de 24 satélites, si se utiliza una gran cantidad de interceptores de energía cinética para atacarlos, el sistema de navegación y posicionamiento global de EE. UU. El sistema de sincronización de tiempo se paralizaría, dando un golpe fatal a las capacidades de combate globales del ejército estadounidense. Comparativamente, hay decenas de miles de satélites Starlink en órbita baja. Incluso si solo se destruyen algunos de ellos, las consecuencias serían nefastas y se producirían volúmenes masivos de fragmentos.

En la guerra moderna, los sistemas de información determinan el éxito o el fracaso de la guerra. Si China puede paralizar el GPS de EE. UU., Las fuerzas armadas de EE. UU. Serían como gigantes que sufren una parálisis del sistema nervioso central. Según un informe de 2019 de Todd Harrision, director del Proyecto de Seguridad Aeroespacial del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, China “ puede poner en peligro de manera efectiva todos los satélites militares de EE. UU. “Si el proyecto Starlink impulsado comercialmente cambia su enfoque, las campanas de alarma ciertamente sonarán para China. De manera similar, la carrera de armamentos espaciales también es una batalla que Estados Unidos no puede perder; ciertamente movilizará recursos privados para protegerse contra las amenazas de China.

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Los estudiantes ven una imagen en vivo de una lección impartida por astronautas chinos desde la estación espacial Tiangong de China, en una escuela en Danzhai, provincia de Guizhou, China, el 9 de diciembre de 2021. (AFP)

Sin embargo, incluso los académicos occidentales han reconocido que hasta ahora, no hay señales de que China esté utilizando estas tecnologías y capacidades espaciales para algo destructivo. Kazuto Suzuki, profesor de política científica y tecnológica en la Escuela de Posgrado de Políticas Públicas de la Universidad de Tokio, dijo a los medios locales esta semana que enviar humanos al espacio es costoso y conlleva un gran riesgo. Si el objetivo fuera puramente militarista, China solo necesitaría lanzar sofisticados satélites. Sin embargo, están construyendo una estación espacial, yendo a la Luna y Marte como una muestra de la destreza tecnológica de China a su gente y la comunidad internacional.

Estos comentarios implican que el espacio es solo otro escenario para que las grandes potencias exhiban su fuerza. Durante la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética compitieron una vez en una carrera espacial. En gran medida, la exploración espacial de China en los últimos años es un intento de alcanzar el estatus de gran potencia. Pero, de nuevo, si las tensas relaciones entre China y Estados Unidos no mejoran, no podemos descartar la posibilidad de que el espacio se convierta en otro campo de batalla. La situación actual revela que ambos países se están preparando para esta posibilidad.

 

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