Toxoplasma utiliza tácticas de ‘caballo de Troya inverso’ para infectar a humanos

Científicos de la Universidad de Estocolmo han descubierto el secreto de la supervivencia exitosa de Toxoplasma en los organismos de varias criaturas. Este parásito es conocido por infectar fácilmente a los animales y también por transmitirse libremente de una criatura a otra.

En la mayoría de los casos, el sistema inmunológico del organismo huésped simplemente no lo nota y no reacciona a la invasión. Además, Toxoplasma puede incluso tener un efecto positivo en el portador, cambiando su comportamiento y apariencia.

El trabajo del sistema inmunológico se basa en la cooperación de dos tipos de células: macrófagos y células dendríticas. Los primeros están diseñados para destruir todo lo que es extraño al cuerpo, como parásitos, microbios, células cancerosas, etc. Pero los macrófagos en sí mismos no saben cómo reconocer el objetivo: deben apuntar hacia él, que es lo que hacen las células dendríticas. Detectan antígenos hostiles y transmiten información sobre ellos a los macrófagos.

La especificidad del trabajo de los dos tipos de células determina su comportamiento. Las células dendríticas viajan constantemente por el cuerpo en busca de intrusos, y los macrófagos se acumulan en el lugar del ataque y permanecen allí hasta que eliminan todas las plagas. Lo insidioso del Toxoplasma es que al entrar en contacto con los macrófagos, logra infectarlos con la proteína GRA28, que cambia la expresión génica. El macrófago comienza a comportarse como una célula dendrítica: abandona el sitio de la infección y emprende un viaje sin rumbo por el cuerpo, ignorando el Toxoplasma.

Resulta el efecto de un caballo de Troya, pero viceversa: en lugar de disfrazarse como un bioagente inofensivo, el toxoplasma obliga al macrófago a cambiar su comportamiento y sabotear la tarea que se le ha asignado. Incluso si el sistema inmunitario reconoce la amenaza de una infección por Toxoplasma, no puede hacer nada al respecto. En la mayoría de los casos, esto permanece sin consecuencias, pero en un escenario negativo , puede desarrollarse una enfermedad peligrosa, la toxoplasmosis.

 



  ¿Te gusto la noticia? compártela en tus redes sociales.
error: