Buscando un avión de la era de la Segunda Guerra Mundial, los buzos encuentran escombros de la explosión del Challenger de 1986

El Space Shuttle Challenger estaba destinado a ser una gran victoria de relaciones públicas para la NASA, con Christa McAuliffe lista para convertirse en la primera maestra de escuela en visitar el espacio. En cambio, ella y sus seis compañeros de tripulación murieron en la televisión en vivo cuando el transbordador explotó poco después del despegue.

Una de las piezas más grandes del desafortunado transbordador Challenger de la NASA ha sido descubierta frente a la costa espacial de Florida.

El artefacto fue descubierto por un equipo que trabajaba para una nueva serie de History Channel “The Bermuda Triangle: Into Cursed Waters” que buscaba un avión de rescate PBM Martin Mariner de la era de la Segunda Guerra Mundial que desapareció sin dejar rastro en 1945. En cambio, encontraron piezas de el transbordador espacial Challenger, que explotó 73 segundos después del despegue el 28 de enero de 1986.

Toda la tripulación a bordo, incluida la maestra y madre de dos Christa McAuliffe, que había sido seleccionada entre 11.000 solicitantes para ser la primera maestra en el espacio exterior, murió.

El esfuerzo de búsqueda y salvamento realizado en ese momento por la Marina y la Guardia Costera de los EE. UU. fue el más grande jamás realizado después de la explosión. Cubrió más de 486 millas náuticas cuadradas e incluyó a miles de hombres y mujeres en servicio y voluntarios.

Después de siete meses de búsqueda, se recuperaron 167 piezas del transbordador. Ahora están almacenados en el Complejo 31 y 32 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

Este nuevo hallazgo es el primer descubrimiento importante de los restos del Challenger en más de 25 años. El equipo de televisión presentó sus hallazgos al astronauta Bruce Melnick, quien sospechaba que era el Challenger. Eso llevó a los productores del programa a presentar sus hallazgos a la NASA, que confirmó que se trataba del Challenger.

La NASA pudo identificar positivamente los restos debido a las baldosas de protección térmica de 8 pulgadas cuadradas que se utilizan como escudos térmicos en los transbordadores espaciales.

“Al revisar las imágenes que proporcionó el equipo, podemos ver una sección de aproximadamente 15 por 15 pies. Sin embargo, notamos que el elemento se extiende más profundamente en la arena, por lo que el tamaño real es difícil de determinar en este momento”, dijo Mike Cianelli, gerente del programa Apollo, Challenger y Columbia Lessons Learned Program de la NASA, en un comunicado en video. publicado por la NASA. “Pero estoy bastante seguro de que es una de las piezas más grandes jamás encontradas de Challenger”.

La explosión del Challenger se atribuyó a dos juntas tóricas de goma congeladas, que formaban el sello entre las secciones de los propulsores de cohetes sólidos.

La comisión que investigó el desastre finalmente decidió que la tragedia fue el resultado de múltiples fallas y malas decisiones tomadas por la gerencia de la NASA y falta de comunicación entre la compañía que construyó los cohetes y los tomadores de decisiones en la NASA.

Las temperaturas antes del lanzamiento cayeron a 20 grados Fahrenheit y una inspección temprano en la mañana encontró que la plataforma de lanzamiento estaba cubierta de carámbanos de un pie de largo. Nadie estaba seguro de qué sucedería si se rompieran y se convirtieran en escombros durante el lanzamiento, pero se consideró un riesgo aceptable. La comisión también descubrió que la NASA estaba preocupada por otro retraso en la misión, ya que originalmente estaba programada para mediados de 1985 y el entonces presidente Ronald Reagan lo mencionaría durante su próximo discurso sobre el Estado de la Unión.

Pasaron casi tres años antes de que la NASA decidiera lanzar otra misión del transbordador espacial.

sk



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