Estas extrañas criaturas de Gales son los restos de la explosión cámbrica

Lucy Muir, paleontóloga del Museo Nacional de Gales, bromea diciendo que incluso las ovejas se dan cuenta de lo interesante que es el pasto Llandrindod Wells en Gales para los científicos y, por lo tanto, vienen a ver su trabajo. Recientemente, se encontró algo aquí que la paleozoología aún no puede explicar: dos especímenes de criaturas que se asemejan a los opabínidos extintos. La dificultad es que estos individuos vivieron 40 millones de años más tarde que todos los tipos conocidos de opabinia y, además, tenían una “fisonomía” no estándar.

La longitud de un individuo grande es de 13 mm, uno pequeño es de solo 3 mm, y existe la posibilidad de que fuera un padre y una larva. Ambas criaturas tienen una “falda” de un conjunto de aletas característico de los opabiniidos, pero al mismo tiempo, los científicos discernieron algunos procesos en forma de “patas” en los fósiles. El análisis genético ha demostrado que con la misma probabilidad pueden ser parientes de los dos representantes típicos de la fauna de la explosión del Cámbrico: la misma opabinia y los deuterópodos mucho más tardíos, que se consideran los antepasados ​​​​de los artrópodos.

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Lo más interesante es la estructura de la parte frontal de las criaturas, que en los fósiles parece un estigma o probóscide. Se formó a partir de procesos emparejados, como en los radiodontes, pero en el curso de la evolución se transformó en algo nuevo. Algo misterioso, que luego dio lugar a una gran variedad de dispositivos orales en los artrópodos, desde poderosas mandíbulas de agarre hasta filtros de alimentos líquidos. Los artrópodos gobiernan hoy en la Tierra, incluyen más del 80% de todas las especies animales, y la clave de su éxito es la variedad de órganos bucales y formas de comer que el misterioso ancestro les dotó.

 



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