Misteriosas estructuras cercanas al núcleo de la Tierra podrían ser restos de la formación del planeta, dicen los científicos

Las denominadas zonas de velocidad ultrabaja (ULVZ) se conocen como estructuras que ralentizan el paso de las ondas sísmicas, y las investigaciones realizadas en la década de 1990 muestran que las ondas sísmicas se ralentizan hasta en un 50 por ciento a medida que atraviesan áreas entre el manto y el núcleo. de la tierra.

Los nuevos detalles sobre las zonas de velocidad ultrabaja, estructuras misteriosas entre el manto y el núcleo de la Tierra, sugieren que pueden haber surgido de los mismos eventos que precedieron a la formación de la Luna, según Nature Geoscience .

Según los nuevos hallazgos, la estructura interna de las ULVZ es consistente con un origen del océano de magma basal que inicialmente eran las regiones exteriores de la Tierra.

La investigación fue dirigida por el Dr. Surya Pachhai de la Universidad de Utah e involucró a participantes internacionales, entre ellos científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU). Según el comunicado de prensa de la universidad , el equipo utilizó miles de ondas sísmicas modeladas por computadora para examinar las ULVZ debajo del Mar del Coral entre Australia y Nueva Zelanda.

Esta área fue seleccionada debido a la alta frecuencia de terremotos y las ondas sísmicas que desencadenan estos eventos.
Según el profesor de la ANU, Hrvoje Tkalcic, la estructura de las ULVZ ha sido un misterio científico durante mucho tiempo, pero los nuevos hallazgos han ayudado a desarrollar “la imagen más clara hasta ahora”.

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“Utilizando los avances en sismología y geofísica matemática realizados en ANU, hemos demostrado que las ULVZ están formadas por capas”, explicó Tkalcic. “Durante miles de millones [de] años de configuración y remodelación de la Tierra, estas zonas se han batido cerca del núcleo del planeta, pero en gran parte permanecieron intactas. Es como un huevo en un pastel que no se mezcla con el resto de los ingredientes, sino que permanece como yema y clara de huevo, a pesar de la constante mezcla a su alrededor “.

El profesor describió los hallazgos como un “avance significativo” que desbloquea “no solo una pista sobre cómo se formó la Tierra primitiva, sino que confirmó que las ULVZ son grupos de restos de este proceso que son prácticamente los mismos que hace miles de millones de años”.

El Dr. Pachhai dijo que lo más sorprendente del descubrimiento del equipo fue que los ULVZ no son tan homogéneos como los científicos pensaban anteriormente, “pero contienen fuertes variaciones estructurales y de composición dentro de ellos”.

“Descubrimos que este tipo de ULVZ se puede explicar por las heterogeneidades químicas creadas al comienzo de la historia de la Tierra y que todavía no están bien mezcladas después de 4.500 millones de años de convección del manto”, dijo.

 

sk



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