Stanford desarrolla exobotas que devolverán a las personas mayores su movilidad anterior

Las tecnologías de exoesqueleto pueden tener aplicaciones altamente especializadas, como nuevos desarrollos realizados por ingenieros de la Universidad de Stanford (EE. UU.).

Probaron un prototipo de “botas para caminar”, que no mejoran las capacidades físicas de una persona, pero le permiten recuperar la velocidad de movimiento perdida debido a las dolencias. Idealmente, debería ser algo así como un zapato especial para personas mayores y discapacitadas.

Las personas mayores caminan más despacio no solo porque no tienen a dónde apresurarse. A menudo hay degradación neuromuscular, en la que se conserva la capacidad de caminar y mantener el equilibrio en una posición de pie, pero la velocidad de movimiento de las piernas disminuye significativamente. Debido a esto, las personas mayores no tienen tiempo para cruzar la calle hacia la luz verde, crean congestión en las escaleras, llegan tarde al transporte, etc.

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La idea es darles un mecanismo simple que duplique el trabajo del músculo de la pantorrilla y mueva físicamente partes de la pierna a medida que se mueven. En particular, levante el talón y presione los dedos de los pies más rápido que el propio cuerpo. Para encontrar los modos de funcionamiento óptimos, una docena de voluntarios pasaron por cientos de rondas de pruebas de prototipos. Como resultado, fue posible lograr un aumento en la velocidad al caminar en un 40% de una vez, aunque la eficiencia energética aumentó solo en un 2%. Es decir, esta versión del exoesqueleto solo devuelve a las personas a su velocidad de movimiento anterior, y esto ya es un logro importante.



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