Preparándose para ‘Oumuamua 2.0: los científicos advierten que debemos estar listos para el próximo visitante interestelar

En 2017, un objeto de un cuarto de milla de largo que puede haber sido diez veces más largo que ancho, fue identificado como el primer objeto interestelar conocido y observado que atravesó nuestro sistema solar. Apodado ‘Oumuamua, el objeto con forma de cigarro tenía una forma diferente a todo lo observado anteriormente en nuestro sistema solar.

Los científicos advierten que el público debe estar listo para interceptar al próximo visitante interestelar que pase por nuestro sistema solar para evitar ser sorprendido como lo fueron los funcionarios cuando el todavía misterioso ‘Oumuamua hizo su gran llegada en 2017.

Los orígenes y la composición de ‘Oumuamua siguen siendo desconocidos para los científicos, con teorías que van desde un fragmento de un exoplaneta hasta tecnología alienígena. Sea lo que sea, los científicos creen que si hubiéramos podido observarlo de cerca, podríamos haber descubierto más secretos sobre la formación de nuestra galaxia y lo que hay más allá de nuestro sistema solar.

El mayor misterio sobre el objeto puede no ser su tamaño extraño, su composición desconocida o su origen, sino por qué ‘Oumuamua aceleró repentinamente mientras estaba en nuestro sistema solar, un evento que ha dejado perplejos a los científicos.

Los científicos no estaban preparados para ‘Oumuamua, ya que se lanzó como una honda alrededor del sol y se alejó de nuestro alcance, pasando primero por Marte y luego por las órbitas de Júpiter. Hoy en día, se estima que está a casi 3 mil millones de millas de distancia de la Tierra.

Ahora, los científicos están desarrollando un plan para que el próximo objeto interestelar de interés pase por nuestro sistema solar y quieren que la Tierra esté lista esta vez. El astrónomo de Harvard Avi Loeb y el estudiante de astrofísica Amir Siraj escribieron un artículo que detalla lo que se requeriría de tal misión.

Fue Loeb quien sugirió por primera vez que ‘Oumuamua podría haber sido una pieza de tecnología alienígena. Su artículo incluye una línea de tiempo potencial, la velocidad necesaria de la nave espacial y qué tan cerca creen que la nave debería llegar al objeto.

“Este puede ser un recurso útil para cualquier otro equipo que esté elaborando diseños específicos para misiones de objetos interestelares”, dijo Siraj a Motherboard de Vice . “Esta es básicamente la lista de verificación de física que la misión debe cumplir, y esto también contextualiza el tipo de misión que necesitaríamos para hacer esto con éxito”.

Loeb y Siraj sugieren que una nave espacial debería estar al acecho, lista para interceptar cualquier objeto interesante que provenga de fuera de nuestro sistema solar. Sugieren que se almacene en el espacio exterior, posiblemente en la región L2, donde se encuentra el telescopio James Webb. También podría, dicen, ponerse en órbita alrededor de la Luna o la Tierra. También podría lanzarse desde tierra, pero el tiempo sería esencial.

Después del descubrimiento de ‘Oumuamua en octubre de 2017, el misterioso objeto alcanzó su punto más cercano a la Tierra en agosto de 2019 y, menos de un año después, estaba tan lejos que los telescopios ya no pueden detectarlo.

Si bien casi tres años parece mucho tiempo, es importante recordar que lleva mucho tiempo ir a cualquier parte del espacio. El documento establece que los científicos tendrán semanas entre la identificación de un objeto y el envío de una nave espacial tras él.
Idealmente, la nave se acercaría a unos pocos cientos de millas del objeto y tomaría fotografías que ayudarían a identificar la composición del objeto.

Siraj y Loeb no son los únicos que tienen planes para rastrear un objeto interestelar. Los científicos de la NASA presentaron un plan “Puente a las estrellas” en 2020, aunque ese proyecto aún se encuentra en su fase conceptual. Mientras tanto, la Agencia Espacial Europea tiene planes para lanzar un “Interceptor de cometas” que se almacenará en la región L2. Ese proyecto se centra en interceptar objetos desde los bordes exteriores de nuestro sistema solar, pero podría reutilizarse para atrapar un objeto interestelar si se acerca.

Mientras tanto, la Iniciativa para Estudios Interestelares aún no está lista para renunciar a ‘Oumuamua. A principios de este año, propusieron el Proyecto Lyra, con la intención de enviar una nave espacial tras el misterioso objeto y esperar atraparlo en 2047. Si su plan se pone en marcha, requerirá la nave espacial más rápida creada por el hombre, superando la velocidad del Sondas Voyager.

Eso es probablemente algo que Siraj encontraría interesante. “Es notable para mí que todavía no haya una explicación que no invoque un nuevo tipo de objeto astrofísico para ‘Oumuamua”, dijo. “Eso es muy motivador para mí y, creo, para muchos científicos”.

 

sk



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